Να συνεχίσει την καλή απόδοση ελπίζει ο Μάσα


Ο Φελίπε Μάσα έχασε το πρωτάθλημα οδηγών το 2007, αλλά είναι αποφασισμένος να παλέψει φέτος με την ομάδα της Ferrari.

Ο Βραζιλιάνος πιστεύει ότι η ομάδα χρειάζεται ένα δυνατότερο ξεκίνημα στη σεζόν σε σχέση με πέρυσι για να πάρει και πάλι τον τίτλο. "Νιώθω πραγματικά δυνατός φέτος", είπε ο Μάσα στη Βαρκελώνη.

"Αν είμαστε τυχεροί, θα έχουμε ένα δυνατότερο ξεκίνημα στη σεζόν σε σχέση με το περυσινό. Φέτος στοχεύουμε στην ίδια κατάσταση που είχαμε το 2007, η Ferrari ήταν η καλύτερη ομάδα και οι 2 πιλότοι είχαν ίδιες θετικές συνθήκες. Νιώθω δυνατός να παλέψω για το πρωτάθλημα".

Πιο άνετα στη Renault ο Αλόνσο


Ο Φερνάντο Αλόνσο τόνισε πόσο πιο άνετα νιώθει φέτος στη Renault, αν και συνεχίζει να έχει μετρημένες ελπίδες για φέτος με την γαλλική ομάδα.

Ο Ισπανός επέστρεψε στην ομάδα όπου κέρδισε τους 2 παγκόσμιους τίτλους στο τέλος της περυσινής προβληματικής του σεζόν με την McLaren.

"Εντός της McLaren υπήρχαν τόσοι πολλοί άνθρωποι που ήταν δύσκολο να μάθω σε ποιόν να απευθυνθώ", αποκάλυψε στον ραδιοφωνικό σταθμό Cadena SER. "Υπάρχει πολύ καλύτερο περιβάλον εδώ, με λιγότερους ανθρώπους, κάτι που σε κάνει να νιώθεις πιο άνετα και γνωρίζεις ακριβώς το ποιός είναι ο υπεύθυνος. Η ομάδα είναι καλύτερη τώρα, αλλά υπέφερε και συνεχίζει να υποφέρει από την προσαρμογή της στα ελαστικά της Bridgestone. Μέχρι τώρα όμως το φετινό μονοθέσιο αποτελεί μία καλή έκπληξη".

Ο ίδιος πρόσθεσε ότι οι ελπίδες του να κερδίσει το πρωτάθλημα για 3η φορά δεν ξεπερνούν το 30%. "Το να πω ότι θα είμαστε μεταξύ 7ης και 9ης θέσης στο grid της Αυστραλίας δεν είναι απαισιόδοξο. Απλά απάντησα ειλικρινά στις ερωτήσεις. Η αλήθεια είναι ότι απλά μας λείπει ένα μονοθέσιο να παλέψει για το βάθρο".

Δεν μετανιώνει που πήγε στη Renault ο Αλόνσο


Ο Φερνάντο Αλόνσο λέει ότι δεν μετανιώνει που πήγε στη Renault παρά το ότι η ομάδα βρέθηκε μόνο μία φορά πέρυσι στο βάθρο και δεν κατάφερε να πιάσει την ταχύτητα των κορυφαίων ομάδων στις χειμερινές δοκιμές.

Όταν ρωτήθηκε για το αν μετάνιωσε που έφυγε από την McLaren, ο Αλόνσο είπε στην Cadena Ser: "Όχι, καθόλου. Όταν υπέγραψα στη Renault γνώριζα ότι ήταν μία ομάδα που βρισκόταν σχεδόν 2'' πίσω από τους πρωτοπόρους στον τελευταίο αγώνα της σεζόν. Δεν περίμενα να έχω ένα νικηφόρο μονοθέσιο από τον πρώτο αγώνα και ο κόσμος άρχισε να έχει πολύ υψηλές φιλοδοξίες, αλλά είμαι εκεί που περίμενα να ήμουν και δεν μετανιώνω", πρόσθεσε.

Ο Αλόνσο πιστεύει ότι η κύρια δυσκολία που αντιμετωπίζει η Renault από τότε που κέρδισε τους 2 τίτλους, είναι η αναγκάστικη αλλαγή από τα Michelin στα ελαστικά της Bridgestone.

Μπριατόρε: Θα παλέψουμε για το βάθρο


Σύμφωνα με το αφεντικό της Renault, τον Φλάβιο Μπριατόρε, η γαλλική ομάδα θα είναι ικανή να παλέψει για θέσεις του βάθρου στη φετινή σεζόν της F1.

Το 2007 η ομάδα κατάφερε να τερματίσει στο βάθρο μόνο μία φορά, όταν ο Χέικι Κοβαλάινεν τρμάτισε 2ος στο ιαπωνικό γκραν πρι. Το 2008, η Renault βλέπει τον πρώην παγκόσμιο πρωταθλητή, Φερνάντο Αλόνσο, να επιστρέφει μετά τη μία χρονιά που πέρασε ο Ισπανός στην McLaren.

Ο Αλόνσο δεν ένιωσε σαν στο σπίτι του και πίστεψε ότι ο ομόσταυλός του, ο Λιούις Χάμιλτον, είχε πλεονέκτημα έναντι του ιδίου στην ομάδα. Στη Renault τα πράγματα θα είναι διαφορετικά. Ο Αλόνσο περιμένει να δουλέψει με τον τίτλο του νούμερο 1 πιλότου μέσα στην ομάδα.

Το αφεντικό της ομάδας, ο Μπριατόρε, δεν περιμένει θαύματα το 2008 αλλά περιμένει η ομάδα να τερματίσει στο βάθρο αρκετές φορές. "Η Renault επέστρεψε και είμαστε πεπεισμένοι ότι θα είμαστε πρωταγωνιστές φέτος και θα παλεύουμε για θέσεις στο βάθρο", ήταν τα λόγια του στην εφημερίδα Times. "Για εμένα, ο Φερνάντο είναι ο καλύτερος. Έχει άσχημη εικόνα στην Αγγλία επειδή πέρυσι πάλευε με τον Λιούις Χάμιλτον, αλλά πάντα έτσι είναι τα πράγματα στην Αγγλία".

"Είμαστε εκεί που θέλουμε"

Μετά τις δοκιμές με το νέο αεροδυναμικό πακέτο της Ferrari στην Βαρκελώνη, ο Φελίπε Μάσα πιστεύει ότι η εξέλιξη της F2008 προχωράει σύμφωνα με τον σχεδιασμό, ωστόσο καλεί για ακόμα περισσότερη δουλειά, καθώς παραμονεύει η απειλή της McLaren.


"Ολα θα φανούν στην Μελβούρνη. Δεν θέλω να πω κάτι πριν τον πρώτο αγώνα γιατί μπορεί να υπάρξουν εκπλήξεις" - Φελίπε Μάσα

Ο βραζιλιάνος πιλότος ήταν μερικά δέκατα του δευτερολέπτου πιο αργός σε σχέση με τα δύο Ασημένια Βέλη την Πέμπτη (21/2) σε στεγνή πίστα, ωστόσο δηλώνει ευχαριστημένος με τις αεροδυναμικές αναβαθμίσεις στο μονοθέσιό του.

Σε ερώτηση για το πόσο χρόνο πιστεύει ότι έδωσε το νέο πακέτο, ο Μάσα απάντησε: "Είναι δύσκολο να πω με ακρίβεια. Ισως 1-2 δέκατα, αλλά δεν είναι εύκολο να κάνω συγκρίσεις".

Ο 27χρονος οδηγός πρόσθεσε: "Παρόλα αυτά, σίγουρα είναι αυτό που περιμέναμε. Θα πρέπει να συνεχίσουμε να δουλεύουμε πάνω στην εξέλιξη άλλων πραγμάτων, όπως είναι το set-up, όμως είμαστε εκεί που θέλουμε να είμαστε".

Ο Μάσα τόνισε επίσης ότι δεν ανησυχεί για το μικρό πλεονέκτημα που είχε η McLaren έναντι της Ferrari την Πέμπτη (21/2) στην Καταλούνια.

"Δεν μπορούμε να πούμε τίποτα για τους χρόνους", σημείωσε. "Ολοκληρώσαμε το πρόγραμμά μας και κάναμε αυτά που θέλαμε. Οι χρόνοι είναι σημαντικοί, αλλά όχι και το πιο σημαντικό πράγμα. Είμαστε πίσω μερικά εκατοστά του δευτερολέπτου, οπότε θα πρέπει να βελτιώσουμε κάποια πράγματα στο μονοθέσιο. Είμαστε εκεί που θέλουμε, όμως δεν πρέπει να τα παρατήσουμε, αλλά να συνεχίσουμε τη δουλειά".

Η εκτίμηση της πλειοψηφίας του Τύπου με βάση τους χρόνους στο σύνολο των χειμερινών δοκιμών, είναι ότι η Ferrari αποτελεί την ομάδα που δίνει τον ρυθμό στις υπόλοιπες, όμως ο Μάσα προτιμά μια πιο προσεκτική προσέγγιση στο θέμα.

"Πέρυσι (στις δοκιμές εξέλιξης) ήμασταν πάντα οι ταχύτεροι και όλοι έλεγαν ότι η Ferrari ήταν η ομάδα που έπρεπε να κερδίσεις. Οπότε δεν αλλάζει κάτι, η φιλοσοφία μας παραμένει η ίδια. Θα πρέπει να σκεφτόμαστε τη δουλειά μας και όχι αυτά που γράφονται ή λέγονται.

"Ολα θα φανούν στην Μελβούρνη. Δεν θέλω να πω κάτι πριν τον πρώτο αγώνα γιατί μπορεί να υπάρξουν εκπλήξεις".

Το φετινό πρωτάθλημα της F1 ξεκινάει στην Αυστραλία το τριήμερο 14-16/3.

Πιάνει ξανά δουλειά ο Σούμι

Ο Μίκαελ Σουμάχερ επιστρέφει στη δράση εντός πίστας, καθώς πρόκειται να συμμετάσχει με την Ferrari στο 3ήμερο τεστ που ξεκινά την Δευτέρα (25/2) στην Βαρκελώνη.


Ο 7 φορές παγκόσμιος πρωταθλητής, ο οποίος αποσύρθηκε από τους αγώνες στο τέλος του 2006, θα βρεθεί στο πλευρό του Κίμι Ράικονεν για λογαριασμό της Scuderia στην Καταλούνια, όπου θα γίνουν οι τελευταίες δοκιμές εξέλιξης πριν την έναρξη του πρωταθλήματος (στις 16/3 στην Αυστραλία).

Ο Σούμι έχει κάνει τεστ με την Ferrari άλλες δύο φορές κατά το πρόσφατο παρελθόν, στα μέσα του περασμένου Νοεμβρίου στην Βαρκελώνη και στις αρχές του Δεκεμβρίου στην Χερέθ.

H Renault ελπίζει σε καλύτερη τύχη την επόμενη εβδομάδα


Η Renault ολοκλήρωσε την 3η ημέρα δοκιμών στη πίστα Καταλούνια σήμερα καθώς οι καιρικές συνθήκες επιτέλους βελτιώθηκαν.

Έχοντας βιώσει 2 ημέρες υγρού και ψυχρού καιρού, η ομάδα είδε στεγνές και ηλιόλουστες συνθήκες για την τελευταία ημέρα δοκιμών στην ισπανική πίστα. Η ομάδα χρησιμοποίησε 2 R28 με τους πιλότους αγώνων Φερνάντο Αλόνσο και Νέλσον Πικέ να παραμένουν στα οδηγικά καθήκοντα.

Έχοντας κάνει μόνο περιορισμένα χιλιόμετρα τις τελευταίες ημέρες και οι 2 πιλότοι ανυπομονούσαν για ένα φορτωμένο πρόγραμμα. Ο Αλόνσο πέρασε την ημέρα δουλεύοντας στις ρυθμίσεις και κάνοντας συνολικά 61 γύρους. Ο Πικέ έκανε επίσης ένα πρόγραμμα ρυθμίσεων το πρωϊ και μετά εξομείωσε μία αγωνιστική απόσταση το απόγευμα, ανεβάζοντας το σύνολό του στους 105 γύρους. Η ομάδα τώρα στρέφει την προσοχή της στην επόμενη εβδομάδα και σε μία ακόμα εβδομάδα δοκιμών στη Βαρκελώνη.

"Περιμέναμε για πολύ καιρό να κάνουμε δοκιμές σε στεγνό και εκμεταλλευτήκαμε την ημέρα με τον καλύτερο τρόπο", είπε ο Αλόνσο. "Οι συνθήκες πίστας δεν ήταν τέλειες, αλλά ήταν αρκετά καλές για όσα θέλαμε να δοκιμάσουμε και παρέμειναν έτσι στο σύνολο της ημέρας. Δοκιμάσαμε μερικά μικρά πράγματα με το μονοθέσιο και ήμουν χαρούμενος με την απόδοση και τη συμπεριφορά του. Τώρα ανυπομονώ για την επόμενη εβδομάδα των τριήμερων δοκιμών μας εδώ στη Βαρκελώνη".

Ο Νέλσον Πικέ σχολίασε: "Τελικά ο καιρός βελτιώθηκε και ήμασταν ικανοί να κάνουμε μία πλήρη ημέρα δουλειάς. Οι συνθήκες πίστας ήταν αξιόλογες και ήμασταν ικανοί να μάθουμε μερικά πράγματα για την απόδοση του μονοθεσίου το πρωϊ. Κάναμε μεγάλες αποστάσεις το απόγευμα και εξομειώσαμε μία αγωνιστική απόσταση με ανεφοδιασμούς, που πήγαν καλά και το μονοθέσιο έδειξε καλή σταθερότητα".

Ο αρχιμηχανικός δοκιμών, Κρίστιαν Σιλκ, πρόσθεσε: "Η μοναδική ημέρα στεγνών δοκιμών αυτή την εβδομάδα, οπότε υπήρχε μεγάλη πίεση να προσπαθήσουμε να κάνουμε όσα περισσότερα μπορούσαμε. Ήμασταν αρκετά χαρούμενοι με την ισοροπία του μονοθεσίου και αντιμετωπίσαμε μόνο μερικά μικρά προβλήματα αξιοπιστίας. Με το Νέλσον, η προτεραιότητά μας ήταν να συνεχίσουμε να κάνουμε χιλιόμετρα για να εξοικειωθεί με το μονοθέσιο και συνεχίσαμε το συνηθισμένο μας πρόγραμμα ρυθμίσεων με τον Αλόνσο. Γενικά όμως, ήταν μία εκνευριστική εβδομάδα λόγω του καιρού και ελπίζουμε ότι θα έχουμε καλύτερες στιγμές την επόμενη εβδομάδα".

Ο Νακατζίμα ολοκλήρωσε στην κορυφή τις δοκιμές της Βαρκελώνης


Το νέο απόκτημα της Williams, ο Καζούκι Νακατζίμα ολοκλήρωσε τις δοκιμές αυτής της εβδομάδας στη Βαρκελώνη ταχύτερος όλων, καθώς οι καιρικές συνθήκες επιτέλους σταθεροποιήθηκαν μετά τη νωπή πίστα που στέγνωσε νωρίς το πρωϊ.

Ο Χέικι Κοβαλάινεν της McLaren ήταν 2ος μπροστά από τον Πέδρο Ντε λα Ρόσα. Ο Νακατζίμα εμφανίστηκε μόνο το απόγευμα, οπότε έκανε μόλις 32 γύρους, αλλά ήταν αρκετοί για να αναδειχθεί ταχύτερος. Πίσω από τους πρώτους τρεις, ο Φελίπε Μάσα ήταν 4ος, δείχνοντας καλή ταχύτητα καθώς έκανε έναν αριθμό μεγάλων αποστάσεων. Ο Νίκο Ρόζμπεργκ ήταν 5ος, μπροστά από τις 2 Red Bull των Ουέμπερ και Κούλθαρντ.

Λούκα Μπαντοέρ, Φερνάντο Αλόνσο και Τίμο Γκλοκ συμπλήρωσαν την πρώτη δεκάδα. Υπήρχε ένας αριθμός κόκκινων σημαιών που διέκοψαν τη σημερινή δράση, με πρωταγωνιστές τους Ουέμπερ, Αλόνσο και Κοβαλάινεν που ακινητοποιήθηκαν στην πίστα. Ο Τίμο Γκλοκ είχε μία έξοδο αλλά απέφυγε να χτυπήσει το μονοθέσιο.

Οι χρόνοι αναλυτικά:


1. Νακατζίμα (Williams) 1'22''153

2. Κοβαλάινεν (McLaren) 1'22''185

3. Ντε λα Ρόσα (McLaren) 1'22''208

4. Μάσα (Ferrari) 1'22''213

5. Ρόζμπεργκ (Williams) 1'22''248

6. Ουέμπερ (Red Bull) 1'22''477

7. Κούλθαρντ (Red Bull) 1'22''499

8. Μπαντοέρ (Ferrari) 1'22''535

9. Αλόνσο (Renault) 1'22''657

10. Γκλοκ (Toyota) 1'22''901

11. Πικέ (Renault) 1'23''286

12. Κομπαγιάσι (Toyota) 1'24''132

13. Χάλκενμπεργκ (Williams) 1'24''222

Χαρούμενος με την πρόοδο της Honda ο Μπάτον


Ο Τζένσον Μπάτον είναι χαρούμενος με την πρόοδο που έχει σημειωθεί στη Honda από το τέλος της περασμένης σεζόν και παρά το γεγονός ότι η ομάδα ακόμα δεν κάνει καλούς χρόνους στις χειμερινές δοκιμές.

"Έχουμε ξοδέψει πολλές ώρες ώστε να διασφαλίσουμε ότι το μονοθέσιο είναι αξιόπιστο και αποδίδει ομαλά", είπε ο Μπάτον. "Είμαι χαρούμενος με τον τρόπο που εξελίσσονται τα πράγματα. Σημειώνουμε βελτιώσεις σε κάθε σκέλος δοκιμών σε πολλούς τομείς και το μονοθέσιο είναι πολύ καλό στην οδήγηση. Πραγματικά μπορούμε να χτίσουμε πάνω σε αυτό. Η ταχύτητά μας σίγουρα δεν θα είναι αρκετή για να μας φέρει κοντά στη κορυφή, αλλά υπάρχουν πολλά ακόμα να έρθουν πριν από τον πρώτο αγώνα", πρόσθεσε.

Δεν μετανιώνουν στην BMW


Ο τεχνικός διευθυντής της BMW Sauber, Βίλι Ραμπφ λέει ότι η ομάδα του δεν μετανιώσει για τίποτα σχετικά με την ριζοσπαστική προσέγγιση που είχε στο φετινό μονοθέσιο, παρά τα προβλήματα που έχει αντιμετωπίσει μέχρι τώρα με την ταχύτητα.

"Αυτή η προσέγγιση ήταν η μοναδική επιλογή για να μειώσουμε τη διαφορά από τους πρωτοπόρους", είπε ο Ραμπφ στην επίσημη ιστοσελίδα του πρωταθλήματος. "Δεν φτάνεις στη κορυφή όντας συντηρητικός. Η F1 είναι σε ένα επίπεδο που σε αναγκάζει να παίρνεις υπολογιζόμενα ρίσκα και αυτό είναι ακριβώς που κάναμε".

"Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το νέο μονοθέσιο είναι σαφώς ταχύτερο από το προηγούμενο, αλλά είναι πιο δύσκολο να εξερευνήσεις τη πλήρη δυναμική του σε όλες τις στιγμές και συνθήκες", πρόσθεσε. "Ακόμα πρέπει να κατανοήσουμε καλύτερα το μονοθέσιο και το μαθαίνουμε καθημερινά".

Μπριατόρε: Νελσίνιο το μέλλον


Το αφεντικό της Renault, ο Φλάβιο Μπιατόρε χαρακτήρισε τον Νελσίνιο Πικέ ως το μέλλον και περιέγραψε το νεαρό Βραζιλιάνο ως τον τέλειο συνεργάτη για τον πρώτο πιλότο της ομάδας του, τον Φερνάντο Αλόνσο, στην προσπάθεια που κάνει η ομάδα να ξεπεράσει την περυσινή απογοητευτική χρονιά.

Ο Πικέ προβιβάστηκε στην αγωνιστική ομάδα από το ρόλο του πιλότου δοκιμών που είχε πέρυσι και παραδέχθηκε ότι θα έχει δύσκολο έργο να εξοικειωθεί στην παρθενική του σεζόν στην κορυφαία κατηγορία. Ο ίδιος ήταν εξίσου σαφής πάτνως όταν είπε ότι δεν θα μπορούσε να έχει καλύτερο δάσκαλο από τον πρώην διπλό παγκόσμιο πρωταθλητή, Φερνάντο Αλόνσο.

"Ο Νελσίνιο είναι το μέλλον", είπε ο διευθυντής της Renault F1 και συνέχισε: "Κι όταν έχεις έναν τύπο όπως ο Αλόνσο θα πρέπει επίσης να έχεις κάποιον στο ρόστερ που να μπορεί να μάθει από εκείνον. Πιστεύω ότι αν θέλουμε να επενδύσουμε στο μέλλον, θα έχει περισσότερο νόημα να έχουμε έναν πρωτοεμφανιζόμενο σαν τον Πικέ στο μονοθέσιο. Ο Νελσίνιο έχει πολλά να μάθει, αλλά είναι σε μία φανταστική θέση. Δεν θα μπει σε ανταγωνισμό με τον Φερνάντο, διότι πιστεύω ότι θα έχανε, αλλά είναι πολύ έξυπνος και με μεγάλο κίνητρο, θέλει να μάθει και είναι μέρος της ομάδας. Είναι ένας νέος πιλότος, μόλις 21 ετών και πιστεύω ότι σε 1-2-3 χρόνια με τον Φερνάντο θα είναι φανταστικό για εκείνον να μαθαίνει. Ελπίζω ότι θα έχουμε τους Φερνάντο και Νελσίνιο μαζί για πολλά χρόνια ακόμα".

Ο Ιταλός, που δούλεψε με τον πατέρα του Πικέ στη Benetton το 1990 και το 1991 είχε χαρακτηρίσει τον τρεις φορές παγκόσμιο πρωταθλητή ως πολύ έξυπνο και πολύ γρήγορο και γρήγορα απάντησε στις κριτικές που του θύμισαν ότι την ίδια περίοδο πέρυσι είχε μιλήσει με τα ίδια λόγια για τον Χέικι Κοβαλάινεν, διώχνοντας όμως τον Φινλανδό για χάρη του Πικέ, επειδή κάποιοι εξέφρασαν τον φόβο ότι ο Κοβαλαίνεν θα ασκούσε πολύ μεγάλη πίεση στον Αλόνσο.

"Το μέλλον έχει αλλάξει", σχολίασε. "Μερικές φορές έχεις μία φιλενάδα και πιστεύεις ότι είναι το μέλλον σου, μετά γνωρίζεις μία καλύτερη και το μέλλον σου έχει αλλάξει. Ίσως επειδή ο Χέικι θα γυρίσει σε εμάς μία ημέρα. Ο κόσμος αγαπάει τόσο πολύ τη Renault που όλοι θέλουν να γυρίσουν. Βρήκαμε το σωστό συνδυασμό να στείλουμε τον Χέικι στην McLaren, σε μία πολύ ανταγωνιστική ομάδα και να φέρουμε τον Νελσίνιο στη Renault. Είναι μία συνέχεια επίσης, επειδή τη περασμένη χρονιά έκανε πολλά χιλιόμετρα δοκιμών και για τη Renault είναι πολύ σημαντικό να έχουμε έναν Βραζιλιάνο πιλότο επίσης. Η McLaren είναι μία πολύ σημαντική ομάδα για την F1 κι έχω μεγάλο σεβασμό για τον Ρον Ντένις. Πιστεύω ότι ο Χέικι είναι πολύ καλός και πολύ αποφασισμένος. Ο Λιούις Χάμιλτον έχει το πλεονέκτημα αυτή τη στιγμή γνψρίζοντας το μονοθέσιο και την ομάδα, αλλά θα υποστηρίξουν το ίδιο τον Χέικι. Το γεγονός ότι η McLaren έχει άλλον έναν από τους πιλότους μας σημαίνει συνέχεια. Η σταθερότητα είναι τα πάντα στην F1 κι αυτοί είναι πολύ σταθεροί".

Σε ότι αφορά το αναπτυξιακό πρόγραμμα πιλότων της Renault, με τον πρωτοπόρο του ασιατικού πρωταθλήματος GP2, Ρομέν Γκροζάν, τον πιλότο της ίδιας διοργάνωσης, Μπεν Χάνλεϊ και τον πρώην νικητή στο GP2 Λούκας Ντι Γκράσι, να έχουν ρόλο πιλότου δοκιμών το 2008, ο Μπριατόρε ήταν σαφής ότι η Renault είναι και θα παραμείνει ακούραστη στην αναζήτησή της για μελλοντικά αστέρια. "Ο Γκροζάν πάντα ήταν μέρος του αναπτυξιακού προγράμματος πιλότων της Renault", εξήγησε ο 57χρονος.

"Κέρδισε και τους 2 εναρκτήριους αγώνες του ασιατικού πρωταθλήματος GP2. Το γεγονός ότι υπάρχουν τόσοι πολλοί νεαροί πιλότοι στη Renault οφείλεται στο ότι πιστεύουμε σε εκείνους. Πάντα επενδύουμε σε νεαρούς πιλότους και πάντα ελπίζεις ότι θα βρεις τον επόμενο Μίκαελ Σουμάχερ, τον επόμενο Αλόνσο ή τον επόμενο Κίμι Ράικονεν. Πάντα ψάχνεις για το καλύτερο".

Ο Μάσα ταχύτερος στη βροχερή Βαρκελώνη


Ο πιλότος της Ferrari, Φελίπε Μάσα, έκανε τον ταχύτερο γύρο της ημέρας στη πίστα Καταλούνια τη Τετάρτη.

Ο Βραζιλιάνος έκανε συνολικά 46 γύρους με ταχύτερο χρόνο το 1'30''673. Οι συνθήκες στην Ισπανία παρέμειναν άσχημες για τις ομάδες της F1 που ταξίδεψαν στη Βαρκελώνη. Ενώ τη Τρίτη οι περισσότερες ομάδες προσπάθησαν να σώσουν χιλιόμετρα, όλες οι ομάδες εκτός από την McLaren, είχαν μία αξιόλογη ημέρα δοκιμών.

Η ομάδα της McLaren αποφάσισε να κρατήσει τα μονοθέσιά της στο γκαράζ για να σώσει χιλιόμετρα. Στη Williams, ο Νίκο Ρόζμπεργκ ασχολήθηκε με πολλούς δοκιμαστικούς ανεφοδιασμούς.

Οι χρόνοι αναλυτικά:


1. Μάσα (Ferrari) 1'30''673

2. Ουέμπερ (Red Bull) 1'31''213

3. Μπαντοέρ (Ferrari) 1'31''288

4. Κούλθαρντ (Red Bull) 1'31''654

5. Αλόνσο (Renault) 1'31''731

6. Ρόζμπεργκ (Williams) 1'31''963

7. Γκλοκ (Toyota) 1'32''407

8. Τρούλι (Toyota) 1'32''571

9. Χάλκενμπεργκ (Williams) 1'33''102

10. Νακατζίμα (Williams) δεν χρονομετρήθηκε

11. Πικέ (Renault) δεν χρονομετρήθηκε

Αποκαλύφθηκε η νέα Williams


Η ομάδα της Williams θα συνεχίσει να αγωνίζεται με τα γνωστά της χρώματα, το μπλε και το λευκό το 2008.

Η ομάδα αποκάλυψε τα νέα της χρώματα για την ερχόμενη σεζόν όπως διέρρευσε τις φωτογραφίες ένας από τους χορηγούς της ομάδας. Η βρετανική ομάδα κάνει δοκιμές αυτό το χειμώνα με 6 διαφορετικά χρώματα για να γιορτάσει τα 30 της χρόνια. Αυτή την εβδομάδα η ομάδα κάνει δοκιμές με τα πέμπτα της χρώματα.

Τα χρώματα της ομάδας για την επόμενη σεζόν έχουν αλλάξει ελαφρώς σε σχέση με την περασμένη χρονιά. Η εμπρός πτέρυγα της ομάδας τώρα είναι εντελώς λευκή και υπάρχουν περισσότερα λευκά διαστήματα που προστέθηκαν στην κορυφή του μονοθεσίου.

H McLaren έχασε Ισπανό χορηγό


Ο Ισπανός χορηγός Mutua Madrilena τελικά έλυσε τη συνεργασία του με την ομάδα της McLaren και θα επιστρέψει στα χρώματα του μονοθεσίου της Renault το 2008.

Η ασφαλιστική εταιρεία που έχει τη βάση της στη Μαδρίτη πήγε μαζί με τον Φερνάντο Αλόνσο στην McLaren το 2007, αλλά σύμφωνα με δημοσιεύματα είχε πρόβλημα να σπάει το πολυετές συμβόλαιό της για να συντροφεύσει τον Ισπανό πίσω στη Renault για τη φετινή σεζόν.

Η ισπανική καθημερινή εφημερίδα Diario AS, πάντως, ανέφερε αυτή την εβδομάδα ότι η Mutua Madrilena έλυσε με επιτυχία το συμβόλαιό της με την McLaren, παρά το γεγονός ότι το λογότυπο της εταιρείας ήταν ακόμα στις στολές των Λιούις Χάμιλτον και Χέικι Κοβαλάινεν στην παρουσίαση της MP4-23 το περασμένο μήνα.

Τα δημοσιεύματα ισχυρίζονται ότι ο χορηγός ήταν σε θέση να δηλώσει παράβαση των όρων του συμβολαίου επειδή ο Αλόνσο δεν αγωνίστηκε για την ομάδα που χρησιμοποιεί κινητήρες της Mercedes για αρκετά μεγάλο διάστημα. Η εφημερίδα λέει ότι η Mutua Madrilena υπέγραψε διετές συμβόλαιο με τη Renault για περίπου 12 εκ. δολάρια.

Ο κακός καιρός επηρέασε την BMW Sauber


Δεν ήταν μόνο ο κακός καιρός στη Βαρκελώνη, αλλά στη Βαλένθια η ομάδα της BMW-Sauber επίσης επηρεάστηκε από τις άσχημες καιρικές συνθήκες στην Ισπανία.

Λόγω των συνθηκών στη πίστα τόσο ο Ρόμπερτ Κούμπιτσα όσο και ο Νικ Χάιντφελντ ήταν ικανοί να κάνουν μόνο λίγους γύρους. Λόγω των κακών καιρικών συνθηκών, η ομάδα δεν κατάφερε να δουλέψει την πρώτη από τις τρεις ημέρες όπως είχε σχεδιάσει. Η ομάδα της BMW-Sauber F1 αποφάσισε να σώσει χιλιόμετρα δοκιμών – που περιορίζονται από τους κανονισμούς – για μελλοντικά σκέλη.

Αντίθετα, οι Νικ Χάιντφελντ και Ρόμπερτ Κούμπιτσα ασχολήθηκαν με ελέγχους συστημάτων, συλλογή δεδομένων με το μονοθέσιο F1.08 να αγωνίζεται με ελαστικά για βροχή και ακραίες καιρικές συνθήκες.

Ο Κούμπιτσα περιόρισε την εμφάνισή του σε μόλις 6 γύρους. Ο Χάιντφελντ έκανε δοκιμαστικές εκκινήσεις υπό βροχή. Το απόγευμα, η ομάδα έκανε αρκετή εξάσκηση στους ανεφοδιασμούς, ως μέρος της ξεχωριστής προετοιμασίας των μηχανικών. Σήμερα, Τετάρτη, η ομάδα θα συνεχίσει τις δοκιμές με τους Κούμπιτσα και Χάιντφελντ στη Βαλένθια.

Η βροχή συνεχίζεται στη Βαρκελώνη

Οι ομάδες της F1 στη Βαρκελώνη αντιμετωπίζουν περισσότερη βροχή σήμερα. Τη Τρίτη οι περισσότερες ομάδες έκαναν μόνο μερικούς αναγνωριστικούς γύρους καθώς η πίστα ήταν βρεγμένη στο μεγαλύτερο μέρος της ημέρας, αλλά τα πράγματα δεν βελτιώθηκαν ούτε σήμερα.

Στις ομάδες Toyota, Williams, Red Bull και Ferrari, έγιναν μόνο αναγνωριστικοί γύροι το πρωϊ, ενώ Renault και McLaren ήταν οι ομάδες που προτίμησαν να μείνουν μέσα.

Έχει καλή αίσθηση για φέτος ο Κούμπιτσα


Ο Ρόμπερτ Κούμπιτσα είναι αισιόδοξος ότι η BMW Sauber θα δημιουργήσει θετικές εντυπώσεις αυτή τη σεζόν και κοιτάζει πέρα από τον πρώτο φετινό αγώνα στη Μελβούρνη.

Στη Πολωνία λέμε ότι δεν είναι σημαντικό το πώς αρχίζεις, αλλά είναι σημαντικό το πώς τελειώνεις, οπότε πραγματικά είμαι πεπεισμένος ότι κάνουμε σπουδαία δουλειά». Σε λιγότερο από τέσσερις εβδομάδες, η πίστα του Άλμπερτ Παρκ θα φιλοξενήσει τον πρώτο αγώνα της σεζόν. Παρόλα αυτά, πριν η προσοχή της ομάδας στραφεί αποκλειστικά στο πρώτο αγωνιστικό τριήμερο της χρονιάς, υπάρχουν κι άλλες δοκιμές τις προσεχείς εβδομάδες. Ο Κούμπιτσα είναι χαρούμενος με την πρόοδο που έγινε από την ομάδα του από την παρουσίαση του νέου μονοθεσίου – της F1.08.

«Παρουσιάσαμε μερικά νέα μηχανικά εξαρτήματα και επίσης δουλέψαμε στην αεροδυναμική, που σαφώς βελτίωσε το μονοθέσιο», σχολίασε. «Όλοι στην ομάδα είναι απόλυτα αποφασισμένοι να κάνουν την F1.08 όσο το δυνατό ταχύτερη", είπε ο Κούμπιτσα. «Έχουμε ένα καλά σχεδιασμένο πρόγραμμα βημάτων που θα κάνουμε πριν από τον πρώτο αγώνα".

Υπήρξαν κάποιες φήμες ότι η BMW Sauber ίσως να μην διατηρήσει το επίπεδό της ως η 3η δυνατότερη ομάδα της F1, τουλάχιστον όχι στο ξεκίνημα του πρωταθλήματος, αλλά ο Πολωνός προσπαθεί να μην συγκεντρώνεται στον ανταγωνισμό. «Σε αυτή τη φάση των δοκιμών πριν από την έναρξη της σεζόν, δεν κοιτάζουμε τόσο πολύ τις άλλες ομάδες», επιβεβαίωσε. «Είναι αρκετά φυσιολογικό όλοι να δείχνουν την πλήρη δυναμική τους στην αρχή της σεζόν στην Αυστραλία».

Μπαρικέλο: «Είμαι φαν του Χάμιλτον»

Με τα καλύτερα λόγια για τον συνάδελφο και αντίπαλο του στο πρωτάθλημα της Formula 1, Λιούις Χάμιλτον, μίλησε ο Ρούμπεν Μπαρικέλο. Με δηλώσεις του, ο οδηγός της Honda δεν δίστασε να αποκαλύψει πως: «Πιστεύω ότι είναι σπουδαίος οδηγός και είμαι φαν του». Ο πρώην οδηγός της Ferrari, ωστόσο, σχολίασε και το project Earth Dream που… αγκάλιασε από πέρσι η Honda, λέγοντας: «σημαντικό δεν είναι η συνειδητοποίηση του προβλήματος, αλλά η δράση».

«Πιστεύω ότι είναι σπουδαίος οδηγός και είμαι φαν του. Στην πρώτη μου χρονιά στην F1 έτρεχα με κακό μονοθέσιο και έπρεπε να ζήσω με αυτό. Αντίθετα, αυτός είχε καλό μονοθέσιο και κατάφερε να αντεπεξέλθει στις απαιτήσεις.
Σίγουρα, πιστεύω ότι θα μπορούσε να κερδίσει τον τίτλο αν δεν υπήρχαν μια-δυο λεπτομέρειες, αλλά ο τύπος είναι καταπληκτικός και νομίζω ότι πολύ σύντομα θα στεφθεί πρωταθλητής»
τα λόγια του 35χρονου Μπαρικέλο, ο οποίος συνέχισε αναφερόμενος και στο project Earth Dream της ομάδας του: «Υπάρχει η τάση να αφήνουμε πράγματα για να τα κάνει κάποιος άλλος, αλλά με αυτό το ενημερωτικό πρόγραμμα έμαθα ότι ακόμα και τα μικρά πράγματα μπορούν να βοηθήσουν. Πιστεύω ότι φέτος το σημαντικό δεν είναι η συνειδητοποίηση του προβλήματος, αλλά η δράση. Εχουμε κάνει ένα βήμα μπροστά και θα κάνουμε ακόμα περισσότερα πράγματα για να βοηθήσουμε τον πλανήτη».

Ξεγράφει τα βάθρα ο Τρούλι


Ο Γιάρνο Τρούλι ετοιμάζει τον εαυτό του για μία ακόμη σκληρή σεζόν στην F1 και ξέγραψε την ελπίδα η Toyota να είναι ικανή να παλεύει σταθερά για τερματισμούς στο βάθρο το 2008 καθώς οι χειμερινές δοκιμές μπήκαν στις τελευταίες εβδομάδες.

"Με την τρέχουσα κατάσταση, Ferrari και McLaren δείχνουν να είναι στην δική τους κατηγορία", είπε ο Τρούλι στο Autosprint. "Οπότε το να μιλάμε για τερματισμούς στο βάθρο σε αυτό το πλαίσιο είναι μη ρεαλιστικό". Παρόλα αυτά, ο Τρούλι επέμεινε ότι η Toyota είναι σε καλύτερη θέση φέτος.

"Σε σχέση με το περυσινό μας μονοθέσιο, έχουμε βελτιωθεί πολύ στη γενική αξιοπιστία και στην απόδοση στις μεγάλες αποστάσεις, που ήταν το κυρίως πρόβλημά μας", πρόσθεσε. "Αν αναλογιστούμε τα προβλήματα από τα οποία υποφέρει η BMW, μπορεί να υπάρξει μία ευκαιρία για εμάς να βρεθούμε πιο κοντά στις ομάδες του Β' επιπέδου όπως οι Renault, Williams και BMW".

Ο Χάμιλτον έθεσε το ρυθμό στη Χερέθ


Ο Λιούις Χάμιλτον ήταν ο ταχύτερος μεταξύ των 16 πιλότων που βρέθηκαν σε δράση στη Χερέθ, με χρόνο 1'19''102, τερματίζοντας μόλις 0''1 μπροστά από τον πιλότο δοκιμών της McLaren, Πέδρο Ντε λα Ρόσα.

Ο Ρόμπερτ Κούμπιτσα της BMW ήταν τρίτος και βραδύτερος κατά 0''4. Άλλες 7 ομάδες πλαισίωσαν τις Williams και Red Bull στην ισπανική πίστα, κάτι που σήμαινε ότι όλες ήταν παρούσες εκτός από τις Ferrari και Toyota.

Με τα προβλήματα της εμπρός πτέρυγας να έχουν λυθεί, ο Καζούκι Νακατζίμα της Williams τερμάτισε 4ος ταχύτερος, μπροστά από τον Νέλσον Πικέ Τζούνιορ με την Renault. Ο Χάιντφελντ τερμάτισε 6ος στην BMW παρά το γεγονός ότι είχε μία σειρά μικρών προβλημάτων στην διάρκεια της ημέρας που επηρέασαν την πρόοδό του.

Ο ταχύτερος στις δοκιμές της Δευτέρας, ο Μαρκ Ουέμπερ, τερμάτισε 7ος χρησιμοποιώντας ακόμα το καινοτόμο κάλυμμα κινητήρα της Red. Το παρών έδωσαν επίσης ο Φέτελ που ήταν 9ος για την Toro Rosso, Μπαρικέλο και Βουρτζ που δυσκολεύτηκαν για λογαριασμό της Honda από την 12η και 16η θέση, Σάτο για την Super Aguri και ο Λιούτσι για την Force India. Οι δοκιμές στη Χερέθ συνεχίζονται σήμερα.

Οι χρόνοι αναλυτικά:

1. Χάμιλτον (McLaren) 1'19''102
2. Ντε λα Ρόσα (McLaren) 1'19''287
3. Κούμπιτσα (BMW) 1'19''539
4. Νακατζίμα (Williams) 1'19''601
5. Πικέ Τζούνιορ (Renault) 1'19''660
6. Χάιντφελντ (BMW) 1'19''958
7. Ουέμπερ (Red Bull) 1'20''013
8. Ρόζμπεργκ (Williams) 1'20''029
9. Φέτελ (Scuderia Toro Rosso) 1'20''105
10. Κούλθαρντ (Red Bull) 1'20''176
11. Μπουρντέ (Scuderia Toro Rosso) 1'20''418
12. Μπαρικέλο (Honda) 1'21''133
13. Ντι Γκράσι (Renault) 1'21''200
14. Σάτο (Super Aguri) 1'21''400
15. Λιούτσι (Force India) 1'21''553
16. Βουρτς (Honda) 1'21''950

Επιστροφή στην πίστα για το νέο μονοθέσιο της Renault


Η Renault επέστρεψε στη δράση, ολοκληρώνοντας την πρώτη από τις τρεις ημέρες της στη Χερέθ.

Η ομάδα χρησιμοποίησε ξανά 2 R28 με τον Νέλσον Πικέ να πλαισιώνεται από τον Βραζιλιάνο συμπατριώτη του, Λούκας Ντι Γκράσι, που απόλαυσε την πρώτη του δοκιμή με το νέο μονοθέσιο. "Άλλη μία καλή ημέρα και πολλά χιλιόμετρα για το μονοθέσιο κι εμένα", είπε ο Πικέ. "Όσο περισσότερο οδηγώ το μονοθέσιο, τόσο πιο ευτυχισμένος νιώθω και είναι μία καλή προετοιμασία για τον πρώτο αγώνα. Το μονοθέσιο τα πήγε καλά σήμερα και δεν είχαμε προβλήματα, που σημαίνει ότι μπορούμε να κάνουμε μία αγωνιστική απόσταση το απόγευμα".

Ο Κρίστιαν Σιλκ, αρχιμηχανικός δοκιμών, σχολίασε: "Οι 2 κύριοι στόχοι του προγράμματος ήταν να ολοκληρώσουμε μία αγωνιστική διαδρομή με το Νέλσον και το να κάνουμε τον Λούκας να νιώσει άνετα στο μονοθέσιο καθώς δεν είχε χρησιμοποιήσει πριν την R28 σε πλήρεις δοκιμές σε πίστα. Και οι 2 στόχοι επετεύχθησαν χωρίς προβλήματα και τα μονοθέσια απόλαυσαν μία ημέρα χωρίς προβλήματα. Ο Νέλσον δούλεψε στην απόδοση το πρωί, βελτιώνοντας τις ρυθμίσεις του μονοθεσίου και ολοκλήρωσε μία αγωνιστική απόσταση το απόγευμα χωρίς μεγάλα προβλήματα, οπότε αυτή ήταν μία καλή ημέρα για εμάς".

H Renault ξεκίνησε το φετινό της Roadshow tour

Μετά την επίσημη παρουσίαση του φετινού μονοθεσίου τον περασμένο μήνα, η Renault ανακοίνωσε τα σχέδιά της να επεκτείνει το φετινό της πρόγραμμα Roadshow.

Παραμένοντας πιστή στην αρχική της φιλοσοφία, που ήταν πάντα να φέρνει την F1 στον κόσμο και να ανοίγει τις πόρτες σε αυτό τον αποκλειστικό κόσμο, το Renault Roadshow συνεχίζεται για 5η συνεχόμενη χρονιά, επιδεικνύοντας τα μονοθέσια σε μερικές από τις μεγαλύτερες πόλεις του πλανήτη. Ξεκινώντας το 2003, το πρόγραμμα επέτρεψε σε περισσότερους από 2 εκατομμύρια ανθρώπους από όλο τον κόσμο να πάρουν μέρος σε ένα μοναδικό αγωνιστικό θέαμα που συνδυάζει την τεχνική τελειότητα με το πάθος και τον ενθουσιασμό.

Ο Φλάβιο Μπριατόρε, διευθυντής της ομάδας της Renault, σχολίασε: "Η ουσία του Roadshow είναι η μεταφορά της F1 στους θεατές. Οδηγούμε τα μονοθέσιά μας μπροστά στο κοινό, στους δρόμους των πόλεων ή στην διάρκεια ενός αγώνα του World Series by Renault. Όλα έχουν να κάνουν με το να δώσουμε στον κόσμο την ευκαιρία να προσεγγίσει τα μονοθέσια, την ομάδα και τους πιλότους. Να κάνουν πράγματα που συνήθως δεν θα είχαν την ευκαιρία να κάνουν στην διάρκεια ενός αγωνιστικού τριημέρου".

Τον Μάιο στους δρόμους της Μασσαλίας, στα νότια της Γαλλίας, η Renault θα ξεκινήσει το φετινό της πρόγραμμα Roadshow, επιδεικνύοντας τα μονοθέσιά της σε δημόσιους δρόμους ελπίζοντας ότι θα προσελκύσει και πάλι πολυάριθμους θεατές.

Το προσωρινό καλεντάρι του 2008

17 - 18 Μαϊου: Μασσαλία, Γαλλία
31 Μαΐου - 1 Ιουνίου: Κεντρική Ευρώπη
14 - 15 Ιουνίου: Ευρώπη
16 - 27 Ιουλίου: Γιοχάνεσμπουργκ, Νότια Αφρική
16 - 17 Αυγούστου: Ευρώπη
20 - 21 Σεπτεμβρίου: Ανατολική Ευρώπη
25 - 26 Οκτωβρίου: Ευρώπη
Νοέμβριος: Νότια Αμερική
Τέλος της σεζόν: Ασία

Οι δοκιμές ανέβασαν την αυτοπεποίθηση της Red Bull

Την τελευταία ημέρα αυτών των δοκιμών, ο Ντέιβιντ Κούλθαρντ ξεχώρισε από τους κορυφαίους χρόνους μένοντας πίσω μόνο από μία McLaren.

Ο Σκωτσέζος και ο Μαρκ Ουέμπερ έκαναν πολλά χιλιόμετρα σε μία ημέρα όπου οι συνθήκες της πίστας, τουλάχιστον το πρωϊ, βελτιώθηκαν χάρη στην παύση των δυνατών ανέμων που είχαν σημαδέψει τις προηγούμενες 2 ημέρες.

"Γενικά, ήταν πολύ καλές οι δοκιμές για εμάς, καθώς κάναμε όλο μας το πρόγραμμα και κάναμε περισσότερους γύρους από όσους είχαμε σχεδιάσει», είπε ο αρχιμηχανικός δοκιμώνc, Ίαν Μόργκαν. "Αυτές τις τρεις ημέρες, κάναμε δουλειά στην αεροδυναμική και τα μηχανικά θέματα χωρίς μεγάλα προβλήματα και μπορούμε να ανυπομονούμε για τις δοκιμές που απομένουν μέχρι την έναρξη της σεζόν στη Βαρκελώνη με αυτοπεποίθηση»

Ταχύτερος στη Χερέθ ο Ουέμπερ

Ο Μαρκ Ουέμπερ έδειξε περισσότερα από τις ικανότητες της Red Bull Racing καθώς δημιούργησε την έκπληξη με τον ταχύτερο χρόνο που σημείωσε οδηγώντας την RB4 στη Χερέθ.

Ο χρόνος του με 1’18’’628τον έφερε ταχύτερο κατά 0’’4 από τις 2 Williams των Ρόζμπεργκ και Νακατζίμα που σημείωσαν τον 2ο και 3ο καλύτερο χρόνο αντίστοιχα. Ο Φερνάντο Αλόνσο έδωσε το παρών στις δοκιμές, φέρνοντας αρκετές χιλιάδες θεατών στη πίστα και τερμάτισε 4ος ταχύτερος με τη νέα Renault, μπροστά από τον Ρόμπερτ Κούμπιτσα της BMW. Ο ταχύτερος πιλότος της προηγούμενης ημέρας, ο Λιούις Χάμιλτον, ήταν 6ος ταχύτερος μπροστά από τον Κούλθαρντ που οδήγησε την 2η Red Bull. Ο Σκωτσέζος πιλότος σταμάτησε τη διαδικασία το πρωϊ όταν είχε μία έξοδο από την πίστα. Ο Πικέ ήταν εκείνος που προκάλεσε την 2η και τελική διακοπή της ημέρας το απόγευμα, όταν η Renault του ακινητοποιήθηκε.

Τoro Rosso, Super Aguri, Force India και Honda έδωσαν το παρών και βρέθηκαν στο κάτω μέρος της λίστας των χρόνων. Οι δοκιμές συνεχίζονται σήμερα.

Οι χρόνοι αναλυτικά:

Ουέμπερ (
Red Bull) 1’18’’628
Ρόζμπεργκ (
Williams) 1’19’’0891
Νακατζίμα (
Williams) 1’19’’215
Αλόνσο (
Renault) 1’19’’710
Κούμπιτσα (
BMW) 1’19’’829
Χάμιλτον (
McLaren) 1’19’’857
Κούλθαρντ (
Red Bull) 1’19’883
Φέτελ (
Scuderia Toro Rosso) 1’19’’889
Πικέ (
Renault) 1’20’’014
Κοβαλάινεν (
McLaren) 1’20’’152
Χάιντφελντ (
BMW) 1’20’’201
Μπουρντέ (
Scuderia Toro Rosso) 1’20’’536
Μπάτον (
Honda) 1’21’’147
Σάτο (
Super Aguri) 1’21’’376
Μπαρικέλο (
Honda) 1’21’’710
Σούτιλ (
Force India) 1’22’’244

Έτοιμη για νυχτερινό αγώνα η Μαλαισία

Οι αρχές της Μαλαισίας στην πίστα Σεπάνγκ της F1 λένε ότι θα είναι έτοιμες να φιλοξενήσουν ένα νυχτερινό αγώνα την επόμενη χρονιά, σύμφωνα με δημοσιεύματα των τοπικών ΜΜΕ.

Ο Μονχζανί Μαχατίρ, προεδρεύων της πίστας του Σεπάνγκ είπε στην εφημερίδα New Straits Times ότι οι συζητήσεις είναι σε εξέλιξη για την διεξαγωγή ενός νυχτερινού αγώνα στην περιοχή. «Μελετούμε το καλύτερο σύστημα καθώς εκεί δεν υπάρχει μόνο μία τεχνολογία φωτισμού που να ταιριάζει σε όλες τις πίστες», είπε ο Μαχατίρ. «Είμαστε σε συζητήσεις με εταιρείες που μπορούν να το κάνουν αυτό".

«Επίσης έχουμε μελετήσει το αντίκτυπο του να έχουμε τεχνολογία φωτισμού στην πίστα και καταλήξαμε στο συμπέρασμα ότι θα βοηθήσει στην παραγωγή μεγαλύτερων εσόδων, καθώς η πίστα μπορεί να ενοικιαστεί για νυχτερινούς αγώνες», είπε ο ίδιος.

H FIA ξεκινά αντιρατσιστική καμπάνια στο ισπανικό γκραν πρι

Η FIA θα ξεκινήσει μία καμπάνια κατά του ρατσισμού στο φετινό ισπανικό γκραν πρι και ζήτησε από τις ομάδες, τους ιδιοκτήτες πίστας και τους πιλότους να υποστηρίξουν το πρόγραμμά της.

Το πρόγραμμά της με τίτλο 'Racing against Racism' αποτελεί την πρώτη κίνηση αντίδρασης κατά των επιθέσεων που δέχθηκε ο Λιούις Χάμιλτον κατά την διάρκεια των πρόσφατων δοκιμών στη Βαρκελώνη.

Συνεχίζει τις δοκιμές με τη Renault ο Αλόνσο

Η Renault παρέμεινε στη Χερέθ για να συνεχίσει το χειμερινό πρόγραμμα δοκιμών της στο πλαίσιο της προετοιμασίας της για τη νέα σεζόν.

Οι συνθήκες ήταν θερμές και ηλιόλουστες, αλλά ο άνεμος έκανε την εμφάνισή του σε όλη την διάρκεια της ημέρας και η ομάδα έπρεπε να προσαρμόσει το πρόγραμμά της. Η Renault συνέχισε να λειτουργεί ένα πρόγραμμα 2 μονοθεσίων, με τους Φερνάντο Αλόνσο και Νέλσον Πικέ να έχουν τα οδηγικά καθήκοντα. Ο Αλόνσιο βίωσε μερικά μικρά προβλήματα το πρωϊ, αλλά είχε ένα απόγευμα χωρίς απρόοπτα και κατάφερε να δοκιμάσει εξαρτήματα που δεν επηρεάζονταν από τις συνθήκες του δυνατού ανέμου.

«Όπως όλες οι ομάδες εδώ έτσι κι εμείς υποφέραμε από τις συνθήκες του πολύ δυνατού ανέμου», είπε ο Αλόνσο. «Δοκιμάσαμε όμως να εκμεταλλευτούμε το μεγαλύτερο διάστημα της ημέρας και δοκιμάσαμε μερικά σημαντικά εξαρτήματα του μονοθεσίου που δεν επηρεάζονταν από τον άνεμο. Έτσι κάναμε χρήσιμη δουλειά, αλλά έχουμε ακόμα να ασχοληθούμε με την απόδοση του μονοθεσίου, αργότερα μέσα στο μήνα".

Ο αρχιμηχανικός δοκιμών της Renault, Κρίστια Σιλκ, σχολίασε: "Έπρεπε να προσαρμόσουμε το πρόγραμμα λόγω των καιρικών συνθηκών, κάτι που έκανε πολύ δύσκολη την εκμάθηση των ρυθμίσεων του μονοθεσίου, ειδικότερα το απόγευμα. Ο Νέλσον είχε μία καλή ημέρα και ολοκληρώσαμε το πρόγραμμα με την δουλειά στις ρυθμίσεις το πρωϊ ενώ έκανε και μία αγωνιστική απόσταση το απόγευμα. Με τον Φερνάντο είχαμε μερικά μικρά προβλήματα που μας επηρέασαν το πρωϊ, αλλά το απόγευμα το μονοθέσιο λειτούργησε χωρίς προβλήματα. Δεν καταφέραμε να ολοκληρώσουμε τη δουλειά στις ρυθμίσεις που θέλαμε αλλά κάναμε κάποιες δοκιμές στα φρένα".

"Η F2008 είναι ήδη πολύ γρήγορη"

Ο Κίμι Ράικονεν είχε πολύ καλή διάθεση μετά το επιτυχημένο τριήμερο δοκιμών εξέλιξης στην πίστα του Σακχίρ, όπου σημείωσε εξαιρετικές επιδόσεις στο τιμόνι της Ferrari F2008.



Οι άνθρωποι της Ferrari έχουν ετοιμάσει μια σημαντική αεροδυναμική αναβάθμιση ενόψει των τεστ στην Βαρκελώνη (19-22/2), ωστόσο στην ιταλική ομάδα επικρατεί αβεβαιότητα ως προς το αν αυτή η κίνηση θα λειτουργήσει ευεργετικά στην ταχύτητα του μονοθεσίου

Ο φινλανδός έγραψε εντυπωσιακούς χρόνους την 2η και 3η μέρα του τεστ, που ήταν πάνω από 2" καλύτεροι σε σχέση με την pole position του περσινού GP Μπαχρέιν, δείγμα της μεγάλης προόδου που έχει γίνει στην απόδοση του νέου μονοθεσίου της Scuderia.

"Ημασταν πολύ σταθεροί", δήλωσε ο Ράικονεν στην Gazzetta dello Sport. "Είναι φανταστικό να οδηγείς ένα μονοθέσιο όπως είναι η F2008, η οποία αποδεικνύεται ήδη πραγματικά γρήγορη.

"Ωστόσο, το πιο ενδιαφέρον στοιχείο είναι ότι ήμασταν γρήγοροι τόσο σε ρυθμό αγώνα όσο και σε κατατακτήριων δοκιμών. Σε αμφότερες καταστάσεις δεν είχαμε μεγάλη φθορά στα ελαστικά κι αυτό γιατί η δύναμη κατανέμεται με ισορροπημένο τρόπο, έτσι ώστε η πρόσφυση να είναι τέλεια.

"Με άλλα λόγια, το όλο πακέτο δουλεύει αρμονικά. Είμαι σίγουρος ότι στο τριήμερο τεστ που θα ακολουθήσει, θα μπορέσουμε να επιβεβαιώσουμε αυτό το γεγονός. Κάθε μέρα πήγαινα όλο και πιο γρήγορα και ήμουν σε θέση να βελτιώνομαι, επειδή το μονοθέσιο είναι εξαιρετικό και γιατί η ομάδα έχει προγραμματίσει τα πάντα με ακρίβεια. Αυτό είναι και το πιο ευχάριστο, ότι δηλαδή γνωρίζουμε ακριβώς που βρισκόμαστε και δεν βελτιωνόμαστε στην τύχη".

Ωστόσο, ο Ράικονεν δεν θέλησε να βγάλει πρόωρα συμπεράσματα ως προς το που βρίσκεται αυτή τη στιγμή η Ferrari σε σχέση με τον ανταγωνισμό.

"Δεν μπορούμε να το γνωρίζουμε αυτό", πρόσθεσε. "Είναι κάτι που θα φανεί στο πρώτο GP της χρονιάς".

Στο μεταξύ, οι άνθρωποι της Ferrari έχουν ετοιμάσει μια σημαντική αεροδυναμική αναβάθμιση ενόψει των τεστ στην Βαρκελώνη που θα ξεκινήσουν στις 19 Φεβρουαρίου, ωστόσο στην ιταλική ομάδα επικρατεί αβεβαιότητα ως προς το αν αυτή η κίνηση θα λειτουργήσει ευεργετικά στην ταχύτητα του μονοθεσίου.

Πρόκειται για την τοποθέτηση καινούργιων πτερυγίων, πλαϊνών βοηθημάτων και καλύμματος κινητήρα, ενώ σύμφωνα με το περιοδικό Autosprint, θα δοκιμαστεί μια πειραματική μπροστινή αεροτομή, η οποία θα έχει άνοιγμα ανάμεσα στο λογότυπο της Fiat και της Martini.

Πέρασε τα τεστ η νέα Super Aguri

Το πράσινο φως για την συμμετοχή της στο πρωτάθλημα του 2008 έλαβε η Super Aguri, καθώς το νέο της μονοθέσιο πέρασε με επιτυχία τα υποχρεωτικά crash tests της Παγκόσμιας Ομοσπονδίας.


Το μέλλον της ομάδας του Αγκούρι Σουζούκι, η οποία υποστηρίζεται από την Honda, ήταν αμφίβολο εδώ και αρκετές εβδομάδες λόγω οικονομικών προβλημάτων, εξαιτίας των οποίων αναγκάστηκε να απέχει από τα δύο πιο πρόσφατα τεστ εξέλιξης.

Παρά το γεγονός αυτό, το team δούλευε σκληρά το τελευταίο χρονικό διάστημα στο εργοστάσιό του στο Λίνφιλντ για να ετοιμάσει το νέο μονοθέσιο, την ώρα που βρίσκονταν υπό εξέλιξη διαπραγματεύσεις με εν δυνάμει επενδυτές.

Η δουλειά που έγινε με το μονοθέσιο είχε ως αποτέλεσμα να δοθεί από την FIA η επίσημη έγκριση στην SA08, καθώς αυτή πέρασε όλα τα crash tests.

Πλέον, οι άνθρωποι της Super Aguri μπορούν να αφοσιωθούν απερίσπαστα στην ολοκλήρωση των συνομιλιών με τους επενδυτές, έτσι ώστε να είναι σε θέση να συμμετάσχουν χωρίς προβλήματα στο επερχόμενο πρωτάθλημα.

Υπενθυμίζεται ότι η ιαπωνική ομάδα έχει δηλώσει τους Τακούμα Σάτο και Αντονι Ντέιβιντσον ως οδηγούς αγώνων της στην επίσημη λίστα της FIA, χωρίς ωστόσο να έχει ακόμα υπογράψει συμβόλαια μαζί τους, κάτι που αναμένεται να συμβεί το προσεχές χρονικό διάστημα.

Δεν εγκαταλείπει την ελπίδα ο Κλιν


Ο Κρίστιαν Κλιν πέρασε τη περασμένη χρονιά ως πιλότος δοκιμών της Honda και παρά το γεγονός ότι πήγε στην BMW έχοντας τον ίδιο ρόλο, ο Αυστριακός είναι αποφασισμένος να επιστρέψι και πάλι σε μία αγωνιστική θέση της F1, μετά την απομάκρυνσή του από την Red Bull.


"Είμαι πολύ σαφής για την αποφασιστικότητά μου να αγωνιστώ ξανά στην F1", είπε ο Κλιν. "Για να το πετύχω αυτό η μετακίνησή μου σε έναν κορυφαίο κατασκευαστή ως πιλότος δοκιμών κι αναπληρωματικός πιλότος είναι μία εξαιρετική ευκαιρία. Θα έλεγα ότι είναι η καλύτερη ευκαιρία εκτός από το να αγωνιζόμουν για την BMW. Θα προσπαθήσω να εκμεταλλευτώ με τον καλύτερο τρόπο αυτή την ευκαιρία να δουλέψω στο πρόγραμμά της".

Ο Κλιν νωρίτερα επέμεινε ότι θα ήταν έτοιμος να αντικαταστήσει τους Κούμπιτσα και Χάιντφελντ, σε περίπτωση που χρειαστεί. "Τους έχω αντιμετωπίσει και τους 2, οπότε φυσικά και τους γνωρίζω", είπε ο Κλιν. "Περιμένω ότι θα δουλέψουμε καλά μαζί και θα συγκεντρωθούμε στο να βοηθήσουμε τους μηχανικούς να καταλάβουν το μονοθέσιο και να πάρουν το καλύτερο από αυτό. Είμαι σίγουρος ότι θα κάνουμε μία καλή ομάδα".

Δεν ανησυχεί με τους νέους κανονισμούς ο Κούμπιτσα


Ο πιλότος της BMW Sauber Ρόμπερτ Κούμπιτσα, λέει ότι δεν ανησυχεί καθόλου για την προσαρμογή στους φετινούς κανονισμούς, ακόμα και με την απαγόρευση του traction control, που μεταξύ των άλλων αλλαγών, θα ασκήσει περισσότερη πίεση στην απόδοση του πιλότου.

"Όλοι θα προσαρμοστούν εύκολα στη νέα κατάσταση", είπε ο Κούμπιτσα. "Αυτή είναι η δουλειά μας και ο ταχύτερος πιλότος θα νικήσει. Όλες οι φήμες πριν τη σεζόν είναι μη αναγκαίες, όπως ήταν και οι περυσινές σε ότι αφορά την επίδραση των ελαστικών. Μερικοί από εμάς, περιλαμβανομένου και του εαυτού μου, έπρεπε να κάνουν μεγαλύτερη προσπάθεια για να προσαρμοστούν στα χαρακτηριστικά των ελαστικών της Bridgestone αλλά σε τελική ανάλυση, δεν υπήρχε μεγάλο πρόβλημα".

"Λόγω των νέων κανονισμών, θα πρέπει να χειριζόμαστε το γκάζι με μεγαλύτερη ευαισθησία και προσεκτική συμπεριφορά", πρόσθεσε. "Είμαι πεπεισμένος ότι θα παρατηρήσουμε περισσότερα λάθη και περισσότερους πιλότους να βγαίνουν από την πίστα, ειδικότερα υπό βροχή. Αυτό είναι κάτι που πρέπει να χειριστείς διαφορετικά. Πιστεύω ότι ένας αγώνα που διεξάγεται σε συνθήκες όπως εκείνες που είχαμε στο περυσινό γκραν πρι του Φούτζι θα είναι αδύνατος το 2008".

Πιθανή ανάκριση για τα αφεντικά της McLaren


Ένας εισαγγελέας ζήτησε από το αφεντικό της McLaren , τον Ρον Ντένις κι άλλα πρόσωπα κλειδιά της ομάδας να περάσουν από ανάκριση στην Ιταλία ως μέρος της έρευνας για το περυσινό θέμα κατασκοπείας με τα δεδομένα της Ferrari που είχαν διαρρεύσει.

Η
McLaren επιβεβαίωσε ότι οι δικηγόροι της έλαβαν κάποια χαρτιά από τις αρχές της Μόντενα που αυτή τη στιγμή εξετάζονται. Η ομάδα δεν έδωσε λεπτομέρειες αλλά η ιταλική εφημερίδα Gazzetta dello Sport ανέφερε ότι ο δικαστής Τζουζέπε Τίμπις έχει την πρόθεση να ακούσει τον Ντένις, τον διεθύνοντα σύμβουλο Μάρτιν Ουϊτμαρς και τον απομακρυσμένο αρχισχεδιαστή Μάικ Κάφλαν όπως επίσης και τον διευθυντή μηχανολογίας Πάντι Λοβ στις 18 Φεβρ ουαρίου.

Ο πρώην μηχανικός της
Ferrari , Νάιτζελ Στέπνεϊ ήταν επίσης στη λίστα, πρόσθεσε η εφημερίδα, αλλά οι υπάλληλοι της McLaren Τζόναθαν Νιλ και Ρομπ Τέιλορ δεν ήταν επειδή οι εισαγγελείς δεν είχαν τις διευθύνσεις των σπιτιών τους στην Αγγλία. Δεν υπήρξε άμεση επιβεβαίωση από τον εισαγγελέα και το γραφείο του Τίμπις είπε ότι βρίσκεται σε διακοπές.

Οι άνθρωποι της
McLaren ειδοποιήθηκαν στην διάρκεια του ιταλικού γκραν πρι στη Μόντσα τον Σεπτέμβριο ότι βρίσκονταν υπό έρευνα ως μέρος της διαδικασίας που ακολούθησε την διαρροή 780 σελίδων τεχνικών εγγράφων από την αντίπαλο Ferrari . Τα ιταλικά ΜΜΕ είπαν εκείνη την εποχή ότι ο Ντένις ήταν ο ένας από τους 7 ανθρώπους που δέχθηκε ένα "avviso di garanzia" από τον εισαγγελέα της Μόντενα, μία νομική ειδοποίηση ότι είναι ύποπτος για έγκλημα και ότι ερευνάται. Η McLaren απομάκρυνε τον Κάφλαν τον Ιούλιο όταν οι τεχνικές πληροφορίες της Ferrari βρέθηκαν τεχνικές πληροφορίες μετά από έρευνα στο σπίτι του στην Αγγλία.

Η πρωταθλήτρια
Ferrari κατηγόρησε τον Στέπνεϊ, που απολύθηκε από την ομάδα, ότι ήταν εκείνος που έδωσε το υλικό. Η McLaren από την πλευρά της αρνήθηκε ότι είχε ευνοηθεί από τα δεδομένα. Ο Τίμπις έχει ήδη μιλήσει με τον πρώην πιλότο της McLaren , Φερνάντο Αλόνσο, τον διπλό παγκόσμιο πρωταθλητή που άφησε την McLaren για τη Renault στο τέλος της περασμένης σεζόν και τον Ισπανό πιλότο δοκιμών Πέδρο Ντε λα Ρόσα.

Η
Ferrari αρχικά κατηγόρησε τον Στέπνεϊ για προσπάθεια δολιοφθοράς όταν μία μυστηριώδης λευκή σκόνη βρέθηκε στα ντεπόζιτα των μονοθεσίων της πριν από τον γκραν πρι του Μονακό τον περασμένο Μάιο. Ο Τίμπις ως συνέπεια διεύρυνε την έρευνα περιλαμβάνοντας και τους υπαλλήλους της McLaren . Η διοργανώτρια αρχή της FIA τράβηξε μία γραμμή στην υπόθεση κατασκοπείας σε ότι αφορά το σπορ, όταν χαρακτήρισε το θέμα λήξαν τον Δεκέμβριο.

Η
McLaren , που τιμωρήθηκε με πρόστιμο 100 εκ. δολαρίων και αποβολή από το πρωτάθλημα κατασκευαστών το Σεπτέμβριο, απολογήθηκε και αναγνώρισε ότι τα δεδομένα της Ferrari είχαν διεισδύσει βαθύτερα στην ομάδα από όσο υποπτεύονταν. Παρά το ότι το θέμα έληξε αγωνιστικά, η Ferrari είπε ότι θα συνεχίσει τη νομική δράση σε βάρος ατόμων σε Βρετανία και Ιταλία.

Η Force India παρουσίασε το φετινό της μονοθέσιο τη Πέμπτη και ο συνιδιοκτήτης της ομάδας Βιγιάι Μάλια ήταν αισιόδοξος ότι η ομάδα μπορεί να αρχίσει


Η Force India παρουσίασε το φετινό της μονοθέσιο τη Πέμπτη και ο συνιδιοκτήτης της ομάδας Βιγιάι Μάλια ήταν αισιόδοξος ότι η ομάδα μπορεί να αρχίσει τις καλύτερες εμφανίσεις.

Το μονοθέσιο VJM01 με κινητήρα της Ferrari, παρουσιάστηκε μπροστά σε ένα μεγάλο κοινό στην Ινδία και θα χρησιμοποιήσει το ίδιο βασικό σασί που χρησιμοποιούσε η προκάτοχος ομάδα της Spyker πέρυσι, αλλά υπάρχουν κάποιες διαφορές στο αεροδυναμικό πακέτο. Η Force India, που αγωνίστηκε ως Spyker πέρυσι πριν αγοραστεί και μετονομαστεί από έναν όμιλο που έχει ηγέτη τον Ινδό δισεκατομμυριούχο Μάλια, έχει ήδη επιβεβαιώσει τον Ιταλό Τζιανκάρλο Φιζικέλα και τον Γερμανό Άντριαν Σούτιλ, ως πιλότους της.

Η Spyker πήρε μόλις έναν βαθμό και τερμάτισε 10η στο πρωτάθλημα των 11 ομάδων μετά την αποβολή από το πρωτάθλημα κατασκευαστών της McLaren λόγω της υπόθεσης κατασκοπείας. Η Force India, με τα νέα χρώματα που ξεχωρίζουν το χρυσό, το βυσσινί και το λευκό, θέλει να βελτιώσει την απόδοσή της.

"Εμείς, εγώ και η οικογένεια Μολ, δώσαμε στην ομάδα τις οικονομικές πηγές, τις τεχνικές πηγές και τις ανθρώπινες πηγές επίσης. Μπορούμε με πίστη να δηλώσουμε ότι η Force India θα βελτιώνεται σταδιακά σε ότι αφορά την πρόοδο", είπε ο Μάλια.

Ο προϋπολογισμός για τη σεζόν ανέρχεται στα 120 εκ. δολάρια, μία αύξηση 50 εκ. δολαρίων σε σχέση με πέρυσι. Οι πιλότοι ήταν παρόντες αλλά δεν υπήρχε γύρος επίδειξης. Οι πρώτες δοκιμές του νέου μονοθεσίου έχουν προγραμματιστεί να γίνουν στην ισπανική πίστα της Βαρκελώνης στις 25 Φεβρουαρίου. Η σεζόν ξεκινά στην Αυστραλία στις 16 Μαρτίου.

Η παθιασμένη με το κρίκετ Ινδία, με πληθυσμό 1.1 δισεκατομμυρίων ανθρώπων και την ταχύτερα αναπτυσσόμενη μεγάλη οικονομία μετά την Κίνα, θεωρείται μία πιθανή αγορά για άλλα σπορ. Με τον Ναρέν Καρθικέγιαν να γίνεται ο πρώτος Ινδός πιλότος της F1 το 2005 όταν αγωνίστηκε με την τώρα ανενεργή ομάδα της Jordan, δημιούργησε ενδιαφέρον για τα μηχανοκίνητα σπορ στη χώρα. Η Ινδία μάλιστα θα φιλοξενήσει τον πρώτο της αγώνα στην F1 το 2010. "Αυτή είναι η νέα πλατφόρμα για το πρόσωπο της νέας Ινδίας, μία ομάδα με έμπνευση από την Ινδία στο grid της F1", είπε ο Μάλια.

Το ενεδεχόμενο νυχτερινού αγώνα εξετάζει η Μαλαισία

Οι μαλαισιανές αρχές εξετάζουν την προοπτική να κάνουν νυχτερινό τον αγώνα τους στο μέλλον, μόνο όμως στο κατάλληλο τίμημα.

Η Σινγκαπούρη θα γράψει ιστορία στην F1 αυτό το φθινόπρωρο όταν θα φιλοξενήσει τον πρώτο της νυχτερινό αγώνα στην F1. "Για την ακρίβεια μιλάμε για ένα νυχτερινό αγώνα με τον Μπέρνι Έκλστοουν από τον Σεπτέμβριο του 2006", είπε ο Ντάτο Μοχζάνι Μαχατίρ, προεδρεύων της πίστας του Σεπάνγκ στην Bangkok Post.

"Από τότε έχει μιλήσει με τη Σινγκαπούρη και τη Μελβούρνη καθώς θα ήθελε να έχουμε την μετάδοση της F1 σε καλύτερες ώρες στην Ευρώπη. Το να έχουμε έναν αγώνα στην Ασία το βράδυ είναι πολύ λογικό. Σινγκαπούρη και Μελβούρνη είναι προσωρινοί αγώνες σε δημόσιους δρόμους ενώ εμείς έχουμε μία μόνιμη εγκατάσταση", πρόσθεσε. "Η τοποθέτηση συστημάτων φωτισμού μας επιτρέπει να κοστολογήσουμε ακριβότερα την πίστα".

Στη Γρενάδα ο Hamilton


Η απάντηση του Βρετανού στα ρατσιστικά σχόλια ήταν η επίσκεψη στον τόπο καταγωγής του παππού του.


Λίγες ημέρες μετά τη ρατσιστική επίθεση που δέχθηκε στη Βαρκελώνη, ο Lewis Hamilton, έδωσε τη δική του απάντηση. Ο Βρετανός πιλότος της McLaren Mercedes ταξίδεψε στην ιδιαίτερη πατρίδα του, τη Γρενάδα, από την οποία μετοίκησε στη Μεγάλη Βρετανία ο προπάππος του τη δεκατία του ’50.
Ο 23χρονος παραβρέθηκε στο νησί της Καραιβικής με αφορμή τις εορταστικές εκδηλώσεις για τα 34χρόνια Ανεξαρτησίας της Γρενάδα από τη βρετανική κατοχή.

«Οι κάτοικοι της Γρενάδα είναι πολύ υπερήφανοι για εσένα. Ο ερχομός σου μας έκανε όλους χαρούμενους», ήταν κάποια από τα λόγια που απήυθυνε ο Πρωθυπουργός της χώρας, Keith Mitchell, ο οποίος οργάνωσε μεγάλη υποδοχή στο αεροδρόμιο για τον πιλότο της Formula 1. Ανάμεσα στον κόσμο που υποδέχθηκε τον Hamilton ήταν και συγγενείς του παππού του.

Το «Stepneygate» ζει



Νέα εξέλιξη για το γνωστό σκάνδαλο, με την Ιταλική Δικαιοσύνη να καλεί Dennis και Whitmarsh.


Η Formula 1 προσπαθεί να αφήσει πίσω της το σκάνδαλο «Stepneygate» αλλά αυτό τελειωμό δεν φαίνεται να έχει. Συγκεκριμένα, ο δικαστικός Giuseppe Tibis, ο οποίος έχει αναλάβει την υπόθεση από πλευράς Ιταλικής Δικαιοσύνης, ενημέρωσε τους δικηγόρους της McLaren ότι θέλει να μιλήσει στους Ron Dennis, Martin Whitmarsh, Mike Coughlan και Paddy Lowe στις 18 Φεβρουαρίου. Μαζί τους, θα οφείλει να βρίσκεται και ο πρώην μηχανικός της Ferrari, και ένα από τα κεντρικότερα πρόσωπα της ιστορίας, Nigel Stepney.

Παρά το γεγονός ότι η FIA έχει κλείσει το θέμα και τυπικά, μετά την δημόσια «συγγνώμη» της McLaren, οι Βρετανικές και Ιταλικές αρχές απέχουν πολύ από το να κάνουν κάτι παρόμοιο, και έτσι οι κλήσεις που άρχισαν πέρσι με τους Fernando Alonso και Pedro De La Rosa αναμένεται να συνεχιστούν. Είναι πολύ πιθανό οι επόμενοι που θα κληθούν από πλευράς McLaren να είναι οι Jonathan Neale και Rob Taylor, των οποίων οι διευθύνσεις δεν είναι γνωστές στις Ιταλικές Αρχές και γι’ αυτό έχει καθυστερήσει η απολογία τους.

Από πλευράς McLaren τηρείται ακόμα σιγή ιχθύος για αυτήν τη νέα εξέλιξη.

Πάμε για νίκες


Το βελτιωμένο μονοθέσιο και η επιστροφή του Alonso θα φέρουν νίκες στη Renault, λέει ο Symonds.


Στη Renault όλοι προσπαθούν να ξεχάσουν το δύσκολο 2007 και να κάνουν το 2008 μια καινούρια αρχή, ειδικά μετά την επιστροφή στην ομάδα του Fernando Alonso. Ο Ισπανός πρωταθλητής στις πρώτες του δηλώσεις για τη νέα χρονιά εμφανίστηκε αρκετά επιφυλακτικός, λέγοντας ότι η Renault είναι ένα δευτερόλεπτο πιο αργή από Ferrari και McLaren. Ωστόσο, ο διευθυντής μηχανολογίας, Pat Symonds, είναι πολύ πιο αισιόδοξος και πιστεύει ότι ο συνδυασμός ενός καλύτερου μονοθεσίου και του Fernando Alonso θα επιτρέψουν στην ομάδα να διεκδικήσει νίκες.

Ο Pat Symonds έδωσε συνέντευξη στο βρετανικό περιοδικό ‘Autosport’, στην οποία είπε: «Είναι σημαντικό να ξεκαθαρίσουμε κάτι: ο Fernando δεν θα μπορούσε να κάνει τίποτα για τις δυσκολίες που είχαμε πέρυσι. Τώρα, όμως, είμαστε σίγουροι ότι έχουμε λύσει αυτά τα προβλήματα και θέλουμε να του δώσουμε το μονοθέσιο που αξίζει στο ταλέντο του. Είμαι σίγουρος ότι ο συνδυασμός του Fernando με μια αναγεννημένη Renault θα παλέψει για νίκες. Εκείνος ξέρει τι θέλει από το μονοθέσιο και εμείς έχουμε αποδείξει ότι μπορούμε να του το δώσουμε».

Σε άλλο σημείο της συνέντευξης ο Symonds εξήγησε τους λόγους για τους οποίους η Renault αντιμετώπισε τόσα προβλήματα πέρυσι. Οι λόγοι αυτοί ήταν η αδυναμία συσχέτισης των δεδομένων της αεροδυναμικής σήραγγας με την απόδοση στην πίστα και η επιπτώσεις από τη μετάβαση στα ελαστικά της Bridgestone από αυτά της Michelin: «Είχαμε δύο διαφορετικά προβλήματα. Κάθε ένα από αυτά θα ήταν ενοχλητικό αλλά ο συνδυασμός τους ήταν ιδιαίτερα άσχημος. Ερευνώντας αυτά τα φαινόμενα, γυρίσαμε πολύ πίσω και είδαμε ότι το πρόβλημα στην πραγματικότητα ξεκίνησε όταν ήμασταν ακόμα με τα ελαστικά Michelin. Άρα, δεν πρέπει απλώς να δείχνουμε προς μία κατεύθυνση».

Ακόμα πιο γρήγορα


Ο Kimi Raikkonen έχει βαλθεί να μας τρελάνει και έριξε κι άλλο το χρόνο στο Μπαχρέιν.


Οι εκπληκτικές επιδόσεις του Kimi Raikkonen και τις Ferrari F2008 στην πίστα του Sakhir στο Μπαχρέιν συνεχίζονται και σκορπούν προβληματισμό στις αντίπαλες ομάδες. Ο Φινλανδός παγκόσμιος πρωταθλητής την Τρίτη σημείωσε χρόνο που ήταν κατά 2 δευτερόλεπτα ταχύτερος από την περσινή pole position και την Τετάρτη τον έριξε ακόμα περισσότερο. Ο Raikkonen ήταν περίπου 1,5 δέκατα του δευτερολέπτου ταχύτερος από χθες και πάνω από 6 δέκατα ταχύτερος από τον Felipe Massa, που πήρε τη θέση του Luca Badoer στο κόκπιτ της δεύτερης F2008. Ο Βραζιλιάνος αντιμετώπισε ορισμένα μηχανικά προβλήματα με το μονοθέσιό του αλλά παρόλα αυτά κατάφερε να συμπληρώσει 72 γύρους.

Όπως και τις προηγούμενες ημέρες στην πίστα βρίσκεται και η ομάδα τις Toyota. Οι Jarno Trulli και Kamui Kobayashi είχαν αναλάβει το βάρος των δοκιμών εξέλιξης της TF108, δοκιμάζοντας αρκετά εξαρτήματα και λύσεις για το στήσιμο του μονοθεσίου. Παρότι οι χρόνοι τους βρίσκονταν πάνω από ένα δευτερόλεπτο πίσω από αυτούς της Ferrari, με τον Ιταλό να είναι 1 δέκατο ταχύτερος από τον Ιάπωνα, οι άνθρωποι της ομάδας εξέφρασαν την ικανοποίηση τους για το γεγονός ότι δεν αντιμετώπισαν προβλήματα.

Οι δύο ομάδες θα διακόψουν για λίγες ημέρες και θα ξεκινήσουν άλλο ένα 3ήμερο δοκιμών, στην ίδια πίστα, από την Κυριακή μέχρι την Τρίτη της επόμενης εβδομάδας.

Αναλυτικά οι χρόνοι από το Sakhir:


Θ.

Οδηγός

Ομάδα

Χρόνος

Γύροι

1.

Raikkonen

Ferrari

1:30.455

74

2.

Massa

Ferrari

1:31.293

72

3.

Trulli

Toyota

1:32.145

97

4.

Kobayashi

Toyota

1:32.265

53

Καλύτερα από πέρυσι, αλλά δύσκολα



Ο Webber πιστεύει ότι η RB4 είναι καλύτερη και ο Coulthard βλέπει ανωτερότητα των Ferrari και Mclaren.


Στη φετινή χρονιά οι άνθρωποι της Red Bull ελπίζουν να τα πάνε καλύτερα από πέρυσι, και τα πρώτα δείγματα του μονοθεσίου της ομάδας, της RB4, τους κάνουν να είναι αρκετά αισιόδοξοι. Οι οδηγοί της ομάδας, Mark Webber και David Coulthard, εκφράζουν την άποψη ότι το φετινό μονοθέσιο είναι σίγουρα καλύτερο από το περσινό, πιστεύουν ότι θα υπάρχει πολύ έντονος ανταγωνισμός στο φετινό πρωτάθλημα ενώ ο Σκοτσέζος αναγνωρίζει την ανωτερότητα των Ferrari και McLaren έναντι των υπολοίπων.

«Το μονοθέσιο δεν είναι δύσκολο στην οδήγηση, κάτι που είναι θετικό. Σίγουρα είναι καλύτερο από το περσινό. Στη Βαλένθια ήμασταν ευχαριστημένοι αλλά στη Βαρκελώνη είχαμε πρόβλημα στη μετάβαση από τις γρήγορες στις αργές στροφές. Δουλεύουμε πάνω σε αυτό για να το λύσουμε. Η αξιοπιστία δεν είναι καθόλου κακή. Έχουμε κάνει πολλούς γύρους. Πέρυσι τα κάναμε χάλια με το κιβώτιο. Φέτος είναι πολύ καλύτερα», είπε ο Mark Webber.

Ο Αυστραλός μίλησε και για τη σκληρή μάχη που θα δοθεί στο μέσο του grid: «Μαζί με εμάς βρίσκονται οι BMW, Williams και Renault. Θα ήμουν πολύ χαρούμενος αν βρισκόμασταν εμείς στη θέση που ήταν η BMW πέρυσι. Αυτήν τη στιγμή η BMW δείχνει να έχει κάνει πρόοδο και η Renault φαίνεται πιο δυνατή. Προβλέπω ότι η μάχη θα συνεχιστεί για άλλον ένα μήνα μέχρι τη Μελβούρνη».

Ο David Coulthard ήταν πιο επιφυλακτικός στις δηλώσεις του: «Πιστεύουμε ότι το μονοθέσιο έχει αρκετές δυνατότητες αλλά αυτήν τη στιγμή είναι δύσκολο να πούμε πόσο πιο γρήγορο είναι από το περσινό. Είδαμε ότι η Toro Rosso με το περσινό μονοθέσιο πήγε πολύ καλά, σίγουρα με λίγα καύσιμα, αλλά ήταν καλή και στις μεγάλες αποστάσεις. Αυτό δείχνει ότι αυτά τα μονοθέσια είναι σε καλή φόρμα και τώρα πρέπει να κάνουμε το νέο μονοθέσιο να πάει γρηγορότερα».

Πολύ μπροστά Ferrari - McLaren

Ο Σκοτσέζος οδηγός της Red Bull παραδέχτηκε ότι οι δύο ομάδες που βρίσκονταν στην κορυφή πέρυσι εξακολουθούν να είναι μπροστά από τους υπόλοιπους και φέτος, κάτι το οποίο απέδωσε στο γεγονός ότι οι Ferrari και McLaren εκμεταλλεύονται καλύτερα τα ελαστικά της Bridgestone.

«Νομίζω ότι έχουν ξεκάθαρο πλεονέκτημα. Μεγάλο πλεονέκτημα. Δεν ξέρω γιατί κάνουν τόσο καλύτερη δουλειά από όλους του υπόλοιπους. Όλοι μας δουλεύουμε πολύ σκληρά. Στη Formula 1 όλοι έχουν από μία αεροδυναμική σήραγγα και όλα τα υπόλοιπα, αλλά το να κάνεις το μονοθέσιο να δουλέψει στην πίστα είναι πολύ δύσκολο», είπε ο Coulthard και προσδιόρισε το λόγο υπεροχής στην εκμετάλλευση των ελαστικών: «Σίγουρα κάποιες ομάδες δουλεύουν πιο αποτελεσματικά σε συγκεκριμένο παράθυρο θερμοκρασιών, και όταν αυτά ζεσταίνονται παραπάνω αντιμετωπίζουν δυσκολίες. Είναι πιθανό οι Ferrari και McLaren να εκμεταλλεύονται περισσότερο τα ελαστικά και από εκεί παίρνουν τους καλύτερους χρόνους».

"Ποιος δεν θα `θελε Ferrari..."

Ο Φερνάντο Αλόνσο έδωσε νέα τροφή στα σενάρια που τον θέλουν να μετακινείται στην Ferrari την επόμενη σεζόν, λέγοντας -ούτε λίγο ούτε πολύ- ότι ζηλεύει τους Κίμι Ράικονεν και Φελίπε Μάσα που έχουν την τύχη να οδηγούν το "καλύτερο μονοθέσιο" του grid.


"Αυτή τη στιγμή η Ferrari έχει το καλύτερο μονοθέσιο και γι` αυτόν τον λόγο όλοι θα ήθελαν να βρίσκονταν στην θέση των Κίμι και Μάσα" - Φερνάντο Αλόνσο

Παρά την έντονη φημολογία που τον ήθελε να καταλαμβάνει την μία από τις δύο αγωνιστικές θέσεις της ιταλικής ομάδας για το 2008 μετά το διαζύγιό του με την McLaren, ο ισπανός πιλότος πήρε τον δρόμο της επιστροφής για την Renault.

Το συμβόλαιό του με το γαλλικό team έχει ισχύ για τα επόμενα δύο χρόνια, ωστόσο ο ίδιος ο Αλόνσο έχει αποκαλύψει ότι υπάρχουν όροι που του επιτρέπουν να αποχωρήσει στο τέλος της σεζόν.

Σε ερώτηση που του έγινε από την ελβετική εβδομαδιαία εφημερίδα Motorsport Aktuell για το αν μπορεί να εγγυηθεί την παρουσία του στην Renault του χρόνου, ο δύο φορές παγκόσμιος πρωταθλητής ήταν ξεκάθαρος.

"Οχι", απάντησε. "Η απόφασή μου θα εξαρτηθεί από έναν συνδυασμό τριών παραγόντων: τον βαθμό ανταγωνιστικότητας του μονοθεσίου, την ατμόσφαιρα στην ομάδα και το οικονομικό στοιχείο".

Επίσης, ο Αλόνσο αναφέρθηκε με κολακευτικά λόγια στην Ferrari, λέγοντας: "Αυτή τη στιγμή έχουν το καλύτερο μονοθέσιο και γι` αυτόν τον λόγο όλοι θα ήθελαν να βρίσκονταν στην θέση των Κίμι και Μάσα".

Τέλος, ο 27χρονος πιλότος εμφανίστηκε απαισιόδοξος για τις δυνατότητες της R28 και το αν αυτή μπορεί να τον βοηθήσει να γυρίσει στην κορυφή.

"Ο τίτλος αποτελεί περισσότερο μεσοπρόθεσμο στόχο", σημείωσε. "Θα είναι πολύ δύσκολο να παλεύουμε με τα γρήγορα μονοθέσια. Στόχος μας για το 2008 είναι να παλεύουμε για το βάθρο".

Βερσαλλίες για GP!

Την ώρα που το μέλλον του Μανί-Κουρ στο πρόγραμμα της F1 είναι αμφίβολο, η Γαλλία μπορεί να γίνει η επόμενη χώρα που θα διοργανώσει κούρσα σε αστικούς δρόμους, αν περάσει η σχετική πρόταση του δημάρχου των Βερσαλλιών.


Σύμφωνα με ρεπορτάζ της Equipe από τον περασμένο Ιούλιο, ο Ετιέν Πιντέ κάνει σχέδια για την πραγματοποίηση GP στους δρόμους των Βερσαλλιών και τώρα το θέμα δίνει αφορμή για πολιτικές κόντρες, λόγω των επερχόμενων δημοτικών εκλογών στην Γαλλία.

Ο Πιντέ ισχυρίζεται ότι η έλευση της F1 στην περιοχή του μπορεί να αποφέρει έσοδα που φτάνουν τα 70 εκ. ευρώ, ποσό ίσο με το ήμισυ του ετήσιου προϋπολογισμού της πόλης.

Ωστόσο, υπάρχουν έντονες αντιδράσεις, κυρίως από την υπουργό Πολιτισμού της Γαλλίας, Κριστίν Αλμπανέλ, η οποία στέκεται εμπόδιο στα σχέδια του δημάρχου.

"Είμαι βαθιά ανήσυχη, απλά γιατί μιλάμε για μια προστατευμένη περιοχή γεμάτη εθνικά μνημεία", τόνισε στην Le Figaro.

Τις απόψεις της Αλμπανέλ συμμερίζεται και ο αναπληρωτής υπουργός Πολιτισμού, Φρανσουά ντε Μαζιέρ, ο οποίος αποκάλεσε την ιδέα "τρελή", αλλά και αρκετοί ακόμα τοπικοί παράγοντες.

Ωστόσο ο Πιντέ επιμένει, έχοντας ως σύμμαχο τον αναπληρωτή υπουργό Αθλητισμού, Ζαν-Μπαπτίστ Μαρβόντ, που σημείωσε πως "...οι δρόμοι μας είναι αρκετά μεγάλοι σε πλάτος για να διοργανώσουμε αγώνα".

Ο δήμαρχος των Βερσαλλιών τόνισε από την πλευρά του: "Βλέπουμε ότι η κυρία Αλμπανέλ γνωρίζει λίγα πράγματα για τον μηχανοκίνητο αθλητισμό. Το Μονακό έχει πολύ μεγαλύτερους περιορισμούς από τις Βερσαλλίες, όμως εκεί ποτέ δεν υπήρξε πρόβλημα".

Σε περίπτωση πάντως που απορριφθεί η αρχική του ιδέα, το εναλλακτικό σχέδιο του Πιντέ είναι η διοργάνωση αγώνα στην περιοχή Σατορί, η οποία χρησιμοποιείται από την Citroen Sport.

Προβλήματα με το κιβώτιο για την Toyota


Η Toyota επέστρεψε στη δράση την 2η ημέρα δοκιμών στο Μπαχρέιν με 2 μονοθέσια και τους πιλότους αγώνων, Γιάρνο Τρούλι και Τίμο Γκλοκ στο τιμόνι των TF108.

Ένα ζεστό και ηλιόλουστο πρωινό έκανε τέλειες τις συνθήκες δοκιμών και οι 2 πιλότοι έμειναν απασχολημένοι δουλεύοντας σε προγράμματα μηχανικών αλλαγών στις ρυθμίσεις. Κάποια βελτιωμένα εξαρτήματα αξιολογήθηκαν επίσης, ενώ έγιναν έλεγχοι και σε άλλα συστήματα, παρόλα αυτά και τα 2 μονοθέσια αντιμετώπισαν προβλήματα με το κιβώτιο το απόγευμα, κοστίζοντας κάμποσο χρόνο καθώς έπρεπε να γίνουν επιδιορθώσεις. Ο Τρούλι θα συνεχίσει το πρόγραμμά του την 3η ημέρα σήμερα, μαζί με τον 3ο πιλότο Καμούι Κομπαγιάσι.

Ο Πασκάλ Βασελόν, επικεφαλής γενικός διευθυντής στον τομέα του σασί, σχολίασε: «Η προσοχή μας ήταν και πάλι στην εξέλιξη των βασικών ρυθμίσεων δοκιμάζοντας διαφορετικές μηχανικές λύσεις, αλλά δυστυχώς χάσαμε κάμποσο χρόνο και με τα 2 μονοθέσια λόγω προβλημάτων στο κιβώτιο. Ήταν κρίμα αλλά δοκιμάζαμε διάφορα εξαρτήματα, περιλαμβάνοντας το νέο κιβώτιο και θα μάθουμε από αυτά τα προβλήματα ώστε να βελτιώσουμε το πακέτο μας πριν ξεκινήσει η σεζόν. Χάσαμε κάμποσο χρόνο αλλά πραγματικά δεν κάναμε λιγότερα χιλιόμετρα επειδή η αξιοπιστία της TF108 ήταν πάρα πολύ καλή μέχρι τώρα και χρειαζόμασταν ούτως ή άλλως να ελέγξουμε την κατάσταση. Κάναμε παραγωγική δουλειά και νιώθω ότι βελτιωνόμαστε διαρκώς καθώς μαθαίνουμε όλο και περισσότερα για τα χαρακτηριστικά της TF108 ".

Ο Ράικονεν ταχύτερος την πρώτη ημέρα στο Μπαχρέιν


Ενώ οι περισσότερες ομάδες της F1 παρέμειναν στην Ευρώπη για να προετοιμαστούν ενόψει της φετινής σεζόν, οι ομάδες της Ferrari και της Toyota ταξίδεψαν στο Μπαχρέιν αυτή την εβδομάδα για 6 ημέρες δοκιμών στην διεθνή πίστα του Μπαχρέιν.

Την πρώτη ημέρα δοκιμών ο πιλότος της Ferrari, Κίμι Ράικονεν, ήταν εκείνος που σημείωσε τον ταχύτερο γύρο. Στο Μπαχρέιν υπήρχαν μόλις τέσσερις πιλότοι στην πίστα την Δευτέρα. Κίμι Ράικονεν και Λούκα Μπαντοέρ ολοκλήρωσαν ένα πρόγραμμα δοκιμών με την ομάδα της Ferrari, ενώ ο Τίμο Γκλοκ και ο πιλότος δοκιμών Καμούι Κομπαγιάσι έκαναν δοκιμές για λογαριασμό της Toyota. Και οι 2 ομάδες θα συνεχίσουν τις δοκιμές τη Τρίτη.

Οι χρόνοι αναλυτικά:

1. Ράικονεν (Ferrari) 1'32''079
2. Μπαντοέρ (Ferrari) 1'33''323
3. Γκλοκ (Toyota) 1'33''418
4. Κομπαγιάσι (Toyota) 1'33''656

Καταδικάζουμε τα γεγονότα


Η Ισπανική Ομοσπονδία καταδίκασε τα γεγονότα στην Καταλανική πίστα για την επίθεση στον Hamilton.


Η Ισπανική Ομοσπονδία Μηχανοκίνητου Αθλητισμού εξέδωσε ανακοίνωση για τα γεγονότα στην πίστα της Βαρκελώνης το διήμερο που μας πέρασε, στην οποία καταδικάζει τα γεγονότα και διαβεβαιώνει ότι θα διαφυλάξει το άθλημα με οποιοδήποτε κόστος στο μέλλον.

Η ρατσιστική επίθεση στην πίστα της Βαρκελώνης το διήμερο δοκιμών της McLaren, κατά του Lewis Hamilton, προβλημάτισε σε μεγάλο βαθμό τους ιθύνοντες της FIA, οι οποίοι απείλησαν ακόμη και με αποκλεισμό των δυο GP σε Βαρκελώνη και Valencia στο ημερολόγιο του 2008. Η σοβαρότητα της κατάστασης έκανε τους ανθρώπους της Ισπανικής Ομοσπονδίας να προβεί άμεσα σε ανακοίνωση με την οποία καταδικάζει τα γεγονότα και είναι βαθύτατα απογοητευμένη με την συμπεριφορά των Ισπανών φίλων της F1.

Η ανακοίνωση έχει ως εξής: «Μετά τα δυσάρεστα γεγονότα που συνέβησαν στις τελευταίες δοκιμές F1 στην Καταλονία, η RFEA θέλει να διευκρινίσει τα παρακάτω:
Η Ομοσπονδία θέλει να εκφράσει την απόλυτη απόρριψη της στα απαράδεκτα γεγονότα, όπως επίσης εκφράζει την συμπαράσταση της στην ομάδα McLaren και ιδιαίτερα στον οδηγό της Lewis Hamilton. Οι αγώνες αυτοκινήτου είναι ένα άθλημα όπου τα γεγονότα τα οποία αποσπούν τις καλές σχέσεις μεταξύ των φιλάθλων και των οδηγών και των ομάδων δεν θα επιτραπούν».

«Αυτοί οι άνθρωποι που μπερδεύουν τον αθλητικό ανταγωνισμό με την βία πρέπει να γνωρίζουν ότι η Ομοσπονδία δεν θα τους ανεχτεί. Η RFEA θέλει να ξεκαθαρίσει ότι οι πρωταγωνιστές αυτού του γεγονότος ήταν απλά ένα μικρό μέρος ανθρώπων οι οποίοι δεν αντιπροσωπεύουν χιλιάδες ανθρώπων οι οποίοι απολαμβάνουν το άθλημα με διασκεδαστικό και εγκάρδιο τρόπο».

«Η RFEA επίσης θέλει να υπογραμμίσει την ταχύτητα με την οποία οι υπεύθυνοι της πίστας απομάκρυναν τους επιθετικούς θεατές και τους ταραξίες από τις κερκίδες. Το μεγαλύτερο μέρος της κυβέρνησης έχει ζητήσει την αύξηση των μέτρων επιτήρησης ώστε να αποφύγει αυτού του είδους τα γεγονότα στο μέλλον».


Το θέμα έχει πάρει διαστάσεις πλέον και η FIA αναμένεται να είναι αμείλικτη σε αυτό το ζήτημα, αν και είναι πολύ δύσκολο να «κοπούν» οι δύο αγώνες από το καλεντάρι.

‘Όχι σε νυχτερινό αγώνα


Οι υπεύθυνοι του Αυστραλιανού Grand Prix αρνούνται να κάνουν τον αγώνα βραδινό για να τον σώσουν.


Οι τελευταίες δηλώσεις του Bernie Ecclestone σχετικά με το μέλλον του Grand Prix Αυστραλίας έχουν προκαλέσει ανησυχία στους ανθρώπους που οργανώνουν τον αγώνα. Όπως είναι γνωστό, η Μελβούρνη έχει συμβόλαιο μέχρι το 2010 αλλά από εκεί και ύστερα οι προοπτικές δεν είναι καθόλου ευοίωνες. Ο ισχυρός άνδρας του σπορ, Bernie Ecclestone, δήλωσε πριν από λίγες ημέρες ότι ο αγώνας εκτός από ζημιογόνος, διεξάγεται σε ώρες που δεν βολεύουν το ευρωπαϊκό τηλεοπτικό κοινό: «Αν θέλουμε να συνεχίσουμε να ερχόμαστε στη Μελβούρνη, θα πρέπει ο αγώνας να γίνει νυχτερινός», ήταν το μήνυμα που έστειλε ο Βρετανός.

Στο θέμα παρενέβη ο Υπουργός Τουρισμού της Αυστραλίας, Tim Holding, ο οποίος ξεκαθάρισε ότι δεν υπάρχει περίπτωση να διεξαχθεί νυχτερινός αγώνας στη Μελβούρνη: «Δεν θέλουμε να χάσουμε το Grand Prix αλλά δεν θέλουμε να πληρώσουμε κάποιο τίμημα γι’ αυτό. Ξεκαθαρίσαμε ότι δεν θα κάνουμε νυχτερινό αγώνα και ο κ. Ecclestone ξεκαθάρισε ότι δέχεται αυτήν την απόφαση… στην πραγματικότητα τη στηρίζει».

Πολλή δουλειά ακόμα



Το νέο μονοθέσιο της Honda δεν είναι ακόμα έτοιμο να κάνει τη διαφορά, σύμφωνα με τον Jenson Button.

Στη Honda ξεκινούν τη νέα χρονιά με πολλές ελπίδες, που τις βασίζουν στο νέο μονοθέσιο της ομάδας, την RA108. Όμως, στις τελευταίες δοκιμές της Βαρκελώνης οι προσδοκίες τους δεν επαληθεύτηκαν. Οι Jenson Button και Rubens Barrichello δεν μπόρεσαν σε κανένα σημείο να κινηθούν ανταγωνιστικά, κάτι που ήταν κάπως απογοητευτικό για τους ανθρώπους της ιαπωνικής ομάδας. Πέρα, όμως, από τον αργό ρυθμό, το μονοθέσιο έδειξε να έχει απαλλαγεί από το πρόβλημα της ευστάθειας στο φρενάρισμα, που πέρυσι ταλαιπώρησε πολύ την ομάδα, ενώ και η αξιοπιστία έδειξε να βρίσκεται σε καλό επίπεδο.

Ο Jenson Button δεν έδειξε να πτοείται από τα προβλήματα και έδειξε το δρόμο προς τον οποίο πρέπει να κινηθεί η ομάδα: πολλή και σκληρή δουλειά. «Είμαι ευχαριστημένος από την αξιοπιστία του μονοθεσίου. Γενικά κάναμε μια μικρή πρόοδο αυτήν την εβδομάδα αλλά έχουμε μπροστά μας πολλή δουλειά για τις επόμενες δοκιμές. Το μονοθέσιο είναι εντελώς καινούριο, κάτι που σημαίνει ότι ξεκινάμε από το μηδέν σε ό,τι αφορά το στήσιμο».

Τη γνώμη του είπε και ο άλλος οδηγός της ομάδας, ο Rubens Barrichello: «Υπάρχουν ακόμα πολλές δυνατότητες για να δουλέψουμε πάνω στην ταχύτητα του μονοθεσίου στις επόμενες δοκιμές και αυτό θα συμβεί καθώς συνεχίζουμε να έχουμε πρόοδο με το στήσιμο. Σε αυτό το σημείο είμαι χαρούμενος που η αξιοπιστία είναι υπέρ μας».

Μας έπιασαν στον ύπνο

Οι άνθρωποι της FIA δεν περίμεναν την αντίδραση των Ισπανών φιλάθλων στην πίστα της Βαρκελώνης.

Μετά το φιάσκο του διημέρου στην πίστα της Βαρκελώνης, όπου Ισπανοί φίλαθλοι αποδοκίμασαν έντονα την ομάδα της McLaren, η FIA αποφάσισε να μην επιτρέψει παρόμοιες συμπεριφορές στο μέλλον με ρατσιστικό χαρακτήρα, εις βάρος οδηγού. Κυριότερος δέκτης των επιθέσεων ήταν ο Lewis Hamilton, ο οποίος «πλήρωσε» την περσινή του κυριαρχία στην ομάδα έναντι του Fernando Alonso, τον οποίο οι Ισπανοί φυσικά θεωρούν δικό τους παιδί. Η κατάσταση έφτασε σε ακραίο σημείο όταν το Σάββατο άρχισε η ρήψη αντικειμένων, η οποία ώθησε τους ανθρώπους της ομάδας να ζητήσουν την απομάκρυνση των φιλάθλων από την πίστα για να συνεχίσουν τη δουλειά τους.

Η FIA δεν έμεινε αμέτοχη σε όλη αυτή την κατάσταση και υπογράμμισε ότι δεν θα ανεχτεί οποιαδήποτε ρατσιστική ενέργεια εναντίον οδηγών ή οποιουδήποτε εμπλεκόμενου στην Formula 1 και επέστησε την προσοχή σε όλους για λήψη μέτρων σε παρόμοιες περιπτώσεις. Αξιωματούχος στην FIA ανέφερε στο autosport.com: «Η FIA ξαφνιάστηκε και απογοητεύτηκε από την μεταχείριση που δέχτηκε ο Lewis Hamilton. Αυτές οι συμπεριφορές είναι ξεκάθαρα αντίθετες με τις αρχές της FIA και οποιαδήποτε επανάληψη θα έχει σημαντικές συνέπειες».

«Η FIA θα αποφύγει τις ρατσιστικές, πολιτικές και θρησκευτικές διακρίσεις από τις δραστηριότητες της και θα λάβει οποιοδήποτε μέτρο ώστε να προστατέψει το θεσμό», συνέχισε με αναφορά στο άρθρο 1 των αρχών της FIA.

Κινδυνεύουν τα ισπανικά Grand Prix;

Μετά την εκδήλωση των ρατσιστικών συμπεριφορών στο πρόσωπο του Lewis Hamilton, η FIA ζήτησε από την αρχή των μηχανοκίνητων σπορ της Ισπανίας πλήρη και λεπτομερή αναφορά σχετικά με το πώς σκοπεύουν να εμποδίσουν αυτές τις συμπεριφορές να επαναληφθούν. Η αυστηρότητα της Παγκόσμιας Ομοσπονδίας είναι δεδομένη και στο βρετανικό Τύπο έκαναν την εμφάνισή τους φήμες ότι το Ισπανικό Grand Prix στην πίστα της Βαρκελώνης και το Ευρωπαϊκό Grand Prix στους δρόμους της Βαλένθια βρίσκονται σε κίνδυνο. Τώρα, αναμένεται η απάντηση της RFEA (Real Federacion Espanola de Automovilismo), που πρέπει να αποδείξει ότι βλέπει το θέμα με την ίδια σοβαρότητα.

Ισπανικό μίσος για McLaren

Οι Ισπανοί φίλοι της F1 αποδοκίμασαν έντονα τη McLaren στις δοκιμές της Βαρκελώνης.


Γράφαμε πριν από τις δοκιμές που γίνονται αυτές τις ημέρες στη Βαρκελώνη ότι η ισπανική πίστα θα θυμίζει γήπεδο ποδοσφαίρου από το πλήθος των ένθερμων Ισπανών που θα πάνε εκεί για να υποστηρίξουν τον αγαπημένο τους οδηγό, που δεν είναι άλλος από τον Fernando Alonso (διαβάστε εδώ το σχετικό θέμα). Οι προβλέψεις επιβεβαιώθηκαν και το Circuit de Catalunya έγινε… γήπεδο από όλες τις απόψεις.

Είναι γνωστό ότι στην Ισπανία ο Fernando Alonso είναι ιδιαίτερα δημοφιλής. Είναι επίσης γνωστό ότι στην περσινή κόντρα του με τη McLaren, που οδήγησε στην πρόωρη λύση της συνεργασίας τους, ο Τύπος και οι φίλαθλοι στην ιβηρική χώρα τάχθηκαν έντονα υπέρ του Ισπανού πρωταθλητή και κατά της βρετανικής ομάδας. Επομένως, η McLaren και ο Lewis Hamilton έγιναν αποδέκτες έντονων αποδοκιμασιών από τους οπαδούς που πήγαν στην πίστα της Βαρκελώνης για να παρακολουθήσουν τις δοκιμές. Ειδικά ο νεαρός Βρετανός θεωρείται σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνος για τις «περιπέτειες» του Alonso και θεωρείται σχεδόν ανεπιθύμητος.

Από την πρώτη ημέρα δοκιμών, την Παρασκευή, οι Ισπανοί κατέλαβαν την εξέδρα που βρίσκεται μπροστά από τα pit της McLaren και σε κάθε ευκαιρία έδειχναν τη δυσαρέσκειά τους. Είχαν κρεμάσει ορισμένα καθόλου κολακευτικά πανό για τον Lewis Hamilton, αποδοκίμαζαν σε κάθε ευκαιρία, αναφέρθηκε μάλιστα και ρίψη αντικειμένων. Οι υπεύθυνοι της πίστας αντιμετώπισαν την κατάσταση στέλνοντας φρουρούς ασφαλείας στη συγκεκριμένη κερκίδα, για να μην ξεφύγουν τα πράγματα.



Το Σάββατο, όμως, η «επίθεση» κλιμακώθηκε και οι άνθρωποι της McLaren ζήτησαν να κλείσει η κερκίδα που βρίσκεται μπροστά από τα pit της ομάδας, έτσι ώστε να μπορέσουν ανεπηρέαστοι να εκτελέσουν το πρόγραμμά τους. Έτσι και έγινε, και επανήλθε σε κάποιο βαθμό η ηρεμία στο «στρατόπεδο» της McLaren.

Η πίστα της Βαρκελώνης είναι κάτι σαν την έδρα των «ασημί βελών» αφού εδώ και πολλά χρόνια εκεί πραγματοποιούν το μεγαλύτερο μέρος των δοκιμών τους, και τα γεγονότα αυτά έχουν προβληματίσει αρκετά τους ανθρώπους της ομάδας. Ωστόσο, εκπρόσωπος της ομάδας δήλωσε ότι οι αποδοκιμασίες δεν έχουν επηρεάσει κανέναν: «Η Vodafone McLaren Mercedes έχει κάνει αγώνες και δοκιμές σε ισπανικές πίστες για πολλά χρόνια και όλοι στην ομάδα, μαζί τους και ο Lewis, αγαπούν πολύ την Ισπανία και τους Ισπανούς».

Αίσχη κατά Χάμιλτον στην Βαρκελώνη

Σε δεύτερη μοίρα πέρασαν τα αγωνιστικά την 3η και τελευταία μέρα των δοκιμών εξέλιξης στην Βαρκελώνη (3/2), καθώς μερίδα των ισπανών που βρέθηκαν στην πίστα της Καταλούνια καταφέρθηκαν με ρατσιστικά συνθήματα κατά του Λιούις Χάμιλτον.



Μια μέρα μετά την απόφαση των ανθρώπων του σιρκουί να κλείσουν την κερκίδα απέναντι στο γκαράζ της McLaren λόγω των αποδοκιμασιών και των αντικειμένων που πέταγαν κάποιοι οπαδοί του Φερνάντο Αλόνσο προς τα μονοθέσια της ομάδας, τα πράγματα αγρίεψαν κι άλλο στην ισπανική πίστα.

Περίπου 3.500 θεατές έβριζαν τον Χάμιλτον με χυδαίους και ρατσιστικούς χαρακτηρισμούς κάθε φορά που έμπαινε στην MP4-23 (του τύπου "γαμ... μαύρε" και "μαύρο σκ..."), ενώ η συμπεριφορά αυτών των αυτοαποκαλούμενων φίλων της F1 ανάγκασε τον επικεφαλής της πίστας, Ραμόν Πραντέρα, να διατάξει την περίφραξη με μπαριέρες των εγκαταστάσεων της McLaren ώστε να προλάβει τα χειρότερα.

Η αντίδραση της FIA ήταν άμεση. Η Παγκόσμια Ομοσπονδία προειδοποίησε ότι δεν θα ανεχτεί τέτοιου είδους απαράδεκτες και ρατσιστικές συμπεριφορές στο μέλλον και απείλησε με βαριές κυρώσεις αν επαναληφθούν παρόμοια φαινόμενα.

"Η FIA είναι αιφνιδιασμένη και απογοητευμένη με την κακομεταχείριση προς το πρόσωπο του Λιούις Χάμιλτον", ανέφερε εκπρόσωπος της Ομοσπονδίας. "Τέτοιου είδους φαινόμενα αποτελούν ξεκάθαρη παραβίαση των αρχών του σπορ και κάθε προσπάθεια επανάληψής τους θα επιφέρουν σοβαρές κυρώσεις".

Αν και δεν είναι ξεκάθαρο το ποιες μπορεί να είναι αυτές οι κυρώσεις, πληροφορίες κάνουν λόγο ακόμα και για αφαίρεση του GP Ισπανίας από την πίστα της Βαρκελώνης, παρότι αυτή είχε συμβόλαιο να διοργανώνει αγώνες της F1 μέχρι το 2016.

Στο αγωνιστικό μέρος, ο Μαρκ Ουέμπερ με Red Bull έκανε την έκπληξη και σημείωσε τον ταχύτερο χρόνο της ημέρας. Τον αυστραλό ακολούθησαν οι δύο McLaren, με τον Χάικι Κοβαλάινεν στην 2η και τον Χάμιλτον στην 3η θέση, ενώ την πρώτη 5άδα έκλεισαν οι Ρόμπερτ Κούμπιτσα (BMW Sauber) και Φερνάντο Αλόνσο (Renault).

Αναλυτικά οι χρόνοι της 3ης μέρας δοκιμών στην Βαρκελώνη (3/2):
1. Mαρκ Ουέμπερ (Red Bull-Renault) 1:22.385 / 65 γύροι
2. Χάικι Κοβαλάινεν (McLaren-Mercedes) 1:22.422 / 67 γύροι
3. Λιούις Χάμιλτον (McLaren-Mercedes) 1:22.459 / 92 γύροι
4. Ρόμπερτ Κούμπιτσα (BMW-Sauber) 1:22.492 / 83 γύροι
5. Φερνάντο Αλόνσο (Renault) 1:22.509 / 63 γύροι
6. Νικ Χάιντφελντ (BMW Sauber) 1:22.874 / 79 γύροι
7. Σεμπαστιέν Μπουρντέ (Toro Rosso-Ferrari) 1:22.887 / 80 γύροι
8. Ντέιβιντ Κούλθαρντ (Red Bull-Renault) 1:23.889 / 81 γύροι
9. Νέλσον Πικέ Jr. (Renault) 1:23.039 / 64 γύροι
10. Σεμπάστιαν Φέτελ (Toro Rosso-Ferrari) 1:23.232 / 74 γύροι
11. Ρούμπενς Μπαρικέλο (Honda) 1:23.795 / 84 γύροι
12. Αντριαν Σούτιλ (Force India-Ferrari) 1:23.800 / 86 γύροι
13. Τζένσον Μπάτον (Honda) 1:23.808 / 85 γύροι

Άνετη με την εξέλιξη η McLaren


Η τελευταία ημέρα των δοκιμών αυτής της εβδομάδας είδε τους Λιούις Χάμιλτον και Χέικι Κοβαλάινεν να συνεχίζουν το πρόγραμμά τους με την αξιολόγηση των ελαστικών της Bridgestone και την επιβεβαίωση της αξιοπιστίας, ενώ συνέχισαν τη δουλειά στην αεροδυναμική και τη βελτίωση των ρυθμίσεων.

Η ομάδα επίσης εστίασε σε μεγαλύτερες αποστάσεις με το πακέτο της MP4-23, με λιγότερες διακοπές λόγω κόκκινων σημαιών στην ισπανική πίστα. "Ολοκληρώσαμε ένα εντατικό και παραγωγικό σκέλος στην πίστα της Βαρκελώνης", είπε ο διευθύνων σύμβουλος της McLaren, Μάρτιν Ουϊτμαρς.

"Είναι πάντα ενδιαφέρων όταν κάνουμε δοκιμές εδώ για πρώτη φορά με ένα νέο μονοθέσιο, καθώς έχουμε μία καλή αξιολόγηση του όλου πακέτου. Σημειώσαμε καλή πρόοδο και συγκεντρώσαμε μερικές χρήσιμες πληροφορίες αυτή την εβδομάδα, που θα της στείλουμε στο τεχνολογικό κέντρο της McLaren και θα τις εισαγάγουμε στην εξέλιξη του μονοθεσίου σε 10 ημέρες μέχρι τις επόμενες δοκιμές στη πίστα"

"Αυτή είναι μία απαιτητική στιγμή της χρονιάς για την ομάδα, ζητάμε πολλά από το κάθε μέλος καθώς εργαζόμαστε για να πιάσουμε το επίπεδο της ανταγωνιστικότητας που θέλουμε για την Αυστραλία", πρόσθεσε. "Η πρόοδος που σημειώνουμε είναι ικανοποιητική και η επιθυμία εντός της ομάδας να πιέσουμε παραμένει υψηλή".

Η Αυστραλία μπορεί να χάσει τον αγώνα της


Σύμφωνα με το αφεντικό της F1, τον Μπέρνι Έκλστοουν, το σπορ μπορεί να αποχωρίσει από την Αυστραλία έχοντας φιλοξενηθεί εκεί τα τελευταία 25 χρόνια.

Ο Έκλστοουν είπε ότι η Αυστραλία δεν πληρώνει αρκετά και προτιμά να διοργανώσει το ασυτραλιανό γκραν πρι τη νύχτα. "Ίσως δεν θέλουμε να είμαστε στην Αυστραλία", είπε ο Έκλστοουν στην Sunday Telegraph. "Τα κόστη μας είναι πολύ υψηλά στην Αυστραλία και παίρνουμε πολύ λιγότερα χρήματα. Είναι πολύ άσχημα για εμάς. Έχουμε αρκετές θέσεις στη λίστα που θα θέλαμε να έχουμε την F1 και όπως φαίνεται ο πρωθυπουργός της Βικτόρια, Τζον Μπράμπι, δεν θέλει εκεί πέρα την F1, οπότε μπορούμε να τον κάνουμε χαρούμενο όπως επίσης και άλλους ανθρώπους".

Έχει δρόμο ακόμα η Honda


Μετά την παρουσίαση της νέας RA108 στη βάση της Honda, στο Μπράκλεϊ νωρίτερα αυτή την εβδομάδα, ο Ιάπωνας κατασκευαστής πήρε μέρος σε ένα τριήμερο πρόγραμμα δοκιμών στη πίστα Καταλούναι της Βαρκελώνης.

Το σασί
RA108-01 ήταν το κύριο σημείο προσοχής στην αρχική παρουσίαση στη Βαλένθια, την περασμένη εβδομάδα σε μία τελετή πριν την παρουσίαση, αλλά αυτή η εβδομάδα σηματοδότησε το πρώτο εντατικό πρόγραμμα δοκιμών με τα πρώτα 2 σασί, με τα οποία έκαναν δοκιμές οι πιλότοι αγώνων Ρούμπενς Μπαρικέλο και Τζένσον Μπάτον, μαζί με τον πιλότο δοκιμών κι αναπληρωματικό πιλότο, Άλεξ Βουρτς.

"Στις πρώτες μας κανονικές δοκιμές με την
RA108 και με το κέρδος των 2 σασί, η προσοχή μας ήταν στη βασική δουλειά ρυθμίσεων και στην δοκιμή της αξιοπιστίας", είπε ο επικεφαλής του μηχανολογικού τμήματος της Honda, Στιβ Κλαρκ. "Έχουμε δουλειά ακόμα να κάνουμε στην εξέλιξη των ρυθμίσεων, καθώς η RA108 είναι πολύ διαφορετική αεροδυναμικά σε σχέση με την προκάτοχό της και θα χρειαστεί κάμποσος χρόνος μέχρι τις επόμενες δοκιμές για να βελτιστοποιήσουμε τις ρυθμίσεις του σασί.

Επίσης δουλεύουμε ακόμα στην προσαρμογή του νέου
ECU και αυτό αποδείχθηκε εξαιρετικά δύσκολο στις συνθήκες χαμηλής πρόσφυσης που βιώσαμε. Αυτές οι προκλήσεις φάνηκαν από την ταχύτητά μας εδώ, ειδικότερα στους μονούς γρήγορους γύρους, αν και η σταθερότητά μας στις μεγάλες αποστάσεις ήταν λίγο καλύτερες. Γενικά, η δουλειά που κάναμε μας δίνει μία καλή βάση για τις επόμενες δοκιμές στη Χερέθ, όπου θα έχουμε στόχο να εξελίξουμε ακόμα περισσότερο το μονοθέσιο", πρόσθεσε. Το πρόγραμμα δοκιμών της ομάδας πριν από την έναρξη της σεζόν τώρα θα συνεχιστεί στο Χερέθ το διάστημα 12 με 14 Φεβρουαρίου.

top