Brawn GP: Απόλυτη επιτυχία

Για τρίτη φορά φέτος ο Jenson Button ανέβηκε στο υψηλότερο σκαλί του βάθρου, αλλά για πρώτη τα κατάφερε χωρίς να υπάρχει Αυτοκίνητο Ασφαλείας μπροστά του ή τα κόκκινα φώτα της διακοπής του αγώνα. Η εξαιρετική στρατηγική αλλά και ο εκπληκτικός πρώτος γύρος του Button ήταν τα κύρια συστατικά της νίκης που απομάκρυνε ακόμα περισσότερο τον ίδιο και την ομάδα του από τους διώκτες τους στο κυνήγι του τίτλου. Ο Rubens Barrichello επέλεξε μία πιο επιθετική στρατηγική τριών pit stop, αλλά το γεγονός ότι έχασε αρκετό χρόνο πίσω από τους Piquet και Hamilton του στέρησε μία καλύτερη θέση από την πέμπτη.

Jenson Button (1ος): «Ήταν μία πολύ καλή ημέρα σήμερα και είμαι τόσο ευχαριστημένος που είδα την καρό σημαία χωρίς Αυτοκίνητο Ασφαλείας η κόκκινα φανάρια μπροστά μου. Το να επιτυχγάνω την τρίτη νίκη της χρονιάς είναι εκπληκτικό και θα επιστρέψουμε στην Ευρώπη με ένα αρκετά σημαντικό προβάδισμα και στα δύο πρωταθλήματα. Δεν θα μπορούσα να ευχηθώ για κάτι περισσότερο. Ήταν ένα δύσκολο Σαββατοκύριακο για την ομάδα, το οποίο κάνει τη νίκη ακόμα πιο ανταποδωτική καθώς δεν είχαμε τον ρυθμό που περιμέναμε. Ήμουν πολύ ευχαριστημένος από τον πρώτο γύρο μου. Ήξερα πως έπρεπε να προσπεράσω τον Sebastian γρήγορα και τα κατάφερα από την εξωτερική της πρώτης στροφής. Έκανα μερικές απόπειρες για προσπέρασμα στον Lewis κατά την διάρκεια του πρώτου γύρου και σχεδόν τα κατάφερερα στην τελευταία στροφή. Ήξερα πως θα απομακρυνόταν από εμένα στην ευθεία οπότε βρέθηκα πίσω του ώστε να χρησιμοποιήσω το κενό αέρος και να προσπεράσω στην πρώτη στροφή. Δεν ήταν εύκολο αλλά το να ανέβω στην τρίτη θέση στον πρώτο γύρο ήταν σημαντικό για εμένα. Ευχαριστώ τη Mercedes αυτό το τριήμερο, οι οποίοι όχι μόνο μας προμήθευσαν με έναν πολύ δυνατό κινητήρα αλλά επίσης συνεργάστηκαν πολύ καλά με την ομάδα. Πρέπει να είσαι πολύ προσεκτικός με τις λεπτομέρειες για να επιτύχεις στη Formula 1 και αυτό κάνουμε σε αυτή την ομάδα».

Rubens Barrichello (5ος): «Κερδίσαμε κάποιους σημαντικούς βαθμούς σήμερα αλλά ήταν ένας δύσκολος αγώνας για εμένα. Έχασα αρκετό χρόνο πίσω από τον Piquet μετά από τον πρώτο μου ανεφοδιασμό, κάτι το οποίο ήταν κρίμα γιατί περιόρισε το σχέδιό μου για τον αγώνα. Επιλέξαμε μία τακτική τριών ανεφοδιασμών και πήρα την απόφαση να κάνω νωρίτερα τον δεύτερό μου ανεφοδιασμό, καθώς έχανα χρόνο πίσω από τον Hamilton. Ήταν τόσο ζεστά εκεί έξω αυτό το απόγευμα και το μονοθέσιο μου έκαιγε τη μέση στο δεξί μέρος, κάτι που έκανε ακόμα πιο δύσκολη την κατάσταση. Φαίνεται πως η τύχη είναι με το μέρος του Jenson αυτή τη στιγμή και συγχαρητήρια σε αυτόν για τη νίκη του σήμερα. Ελπίζω η σειρά μου να έρθει σύντομα».

Ross Brawn: «Μία φανταστική απόδοση σήμερα από τον Jenson και όλα οφείλονται στον εκπληκτικό του πρώτο γύρο, το οποίο έκανε την σημερινή νίκη δυνατή. Είχαμε ένα Σαββατοκύριακο γεμάτο προκλήσεις καθώς είχαμε να αντιμετωπίσουμε τις υψηλές θερμοκρασίες και δεν είχαμε κάνει δοκιμές για κάτι τέτοιο νωρίτερα. Είμαι πολύ περήφανος για τον τρόπο με τον οποίο η ομάδα εργάστηκε εδώ στο Μπαχρέιν ώστε να αντειμετωπίσει τα προβλήματα που αντιμετωπίσαμε και με το πώς απέδωσαν σήμερα στον αγώνα. Ένα ιδιαίτερο ευχαριστώ θα πρέπει να δώσουμε στον κατασκευαστή του κινητήρα μας, τη Mercedes, καθώς είμαστε ευχαριστημένοι που καταφέραμε να σημειώσουμε την τρίτη νίκη της σεζόν φέτος. Ακόμα θα ήθελα να ευχαριστήσω την ομάδα στο εργοστάσιο στο Brackley, οι οποίοι δουλεύουν πολύ σκληρά στο πακέτο αναβάθμισης του μονοθεσίου. Μετά από μία πολύ απαιτητική αλλά και επιτυχημένη έναρξη της σεζόν ανυπομονούμε ναν επιστρέψουμε σπίτι και να έχουμε την ευκαιρία να πανηγυρίσουμε μαζί με όλη την ομάδα πριν εστιάσουμε την προσοχή μας στην έναρξη της Ευρωπαϊκής σεζόν στην Ισπανία σε δύο εβδομάδες».

Ο Timo Glock επιβεβαίωσε τη φόρμα της Toyota και ήταν ταχύτερος το πρωί του Σαββάτου

Η 3η περίοδος ελεύθερων δοκιμών για το Grand Prix Μπαχρέιν είχε ξεχωριστό ενδιαφέρον καθώς η τελική κατάταξη ήταν κάπως διαφορετική από την αναμενόμενη. Η παρουσία του Timo Glock στην πρώτη θέση δεν αποτελεί έκπληξη αλλά το ότι έχει πίσω τη Ferrari του Felipe Massa είναι κάπως αναπάντεχο. Στην 3η θέση βρέθηκε ο Nico Rosberg με τη Williams και ακολούθησαν οι Lewis Hamilton, Kimi Raikkonen, Nelson Piquet, Robert Kubica, Kazuki Nakajima, Jarno Trulli και Nick Heidfeld. Πολύ πίσω έμειναν οι οδηγοί της Brawn GP και της Red Bull, πιθανώς προσπαθώντας να κρατήσουν κλειστά τα χαρτιά τους για τις κατατακτήριες.

Ξεκίνημα

Ο καιρός ήταν τυπικός «μπαχρεϊνικός» στο ξεκίνημα της περιόδου, με τη θερμοκρασία να βρίσκεται στους 36 βαθμούς και τον άνεμο της ερήμου να φυσά δυνατότερα από χθες. Όπως έγινε και στην πρώτη περίοδο ελεύθερων δοκιμών της Παρασκευής, οι οδηγοί βγήκαν για έναν αναγνωριστικό γύρο και ύστερα επέστρεψαν στα γκαράζ των ομάδων τους, περιμένοντας να βγει κάποιος άλλος να καθαρίσει την πίστα. Καθώς όμως δεν έβγαινε κανείς, στα πρώτα 10 λεπτά δεν υπήρχε καθόλου δράση.

Η ανάγκη για βελτίωση όμως δεν επιτρέπει τέτοιες πολυτέλειες και οι οδηγοί της Ferrari ήταν οι πρώτοι που βγήκαν στη σκονισμένη πίστα για μερικούς χρονομετρημένους γύρους. Τους ακολούθησαν οι οδηγοί της Toyota, επίσης παλιοί γνώριμοι του σιρκουί στο Sakhir. Σε αυτό το πρώτο στάδιο οι Ferrari ήταν ελαφρώς ταχύτερες, με τον Kimi Raikkonen να ανεβαίνει στην κορυφή.

Εντυπωσιακός Hamilton

Στα επόμενα λεπτά όλοι οι οδηγοί βγήκαν στην πίστα για τις δικές τους προσπάθειες. Ο Timo Glock πέρασε πρώτος, ενώ στις πιο πίσω θέσεις η κατάταξη άλλαζε συνεχώς, καθώς η κατάσταση της πίστας βελτιωνόταν και οι χρόνοι έπεφταν. Ακόμα οι οδηγοί έτρεχαν με τα σκληρότερα ελαστικά και στο τέλος ενός stint με αυτά ο Lewis Hamilton έκανε έναν πολύ γρήγορο γύρο, που τον έφερε στην κορυφή.

Έχοντας μπει για τα καλά στο 2ο μισό της περιόδου, άρχισαν οι προσπάθειες με τα πολύ μαλακά ελαστικά. Ο Lewis Hamilton, που ήταν από τους πρώτους που δοκίμασε, έριξε εντυπωσιακά το χρόνο και αύξησε τη διαφορά που είχε στην πρώτη θέση σε πάνω από 1 δευτερόλεπτο. Έπειτα από μερικά λεπτά ο Timo Glock πέρασε πρώτος, για να εγκαταλείψει δυστυχώς λίγο αργότερα την προσπάθειά του ύστερα από μηχανική βλάβη στην πίσω ευθεία.

Δυνατή η Ferrari

Πλησιάζοντας στα τελευταία λεπτά, τα μονοθέσια της Ferrari έδειχναν σε αρκετά καλύτερη κατάσταση σε σχέση με την Παρασκευή, με τον Felipe Massa να έχει ανέβει στη 2η θέση και τον Kimi Raikkonen να είναι 5ος, πίσω από τον Lewis Hamilton. Ανάμεσα στους «μεγάλους», που δεν είχαμε συνηθίσει να τους βλέπουμε τόσο ψηλά, βρισκόταν ο Nico Rosberg με τη Williams στην 3η θέση.

Η ολοκλήρωση της περιόδου βρήκε τον Timo Glock να παραμένει στην κορυφή, παρά το πρόβλημα που αντιμετώπισε. Ο Massa ήταν 2ος και ακολούθησαν οι Nico Rosberg, Lewis Hamilton, Kimi Raikkonen, Nelson Piquet, Robert Kubica, Kazuki Nakajima, Jarno Trulli και Nick Heidfeld.

Η σκυτάλη στον Ρόσμπεργκ

Ο Νίκο Ρόσμπεργκ έγραψε τον ταχύτερο χρόνο στην απογευματινή περίοδο ελεύθερων δοκιμών του GP Μπαχρέιν, που ήταν και ο πιο γρήγορος συνολικά της Παρασκευής (24/4) στην πίστα του Σακχίρ.

Ο πιλότος της Williams σταμάτησε το χρονόμετρο στο 1:33.339, ξεπερνώντας κατά τρία δέκατα την καλύτερη επίδοση του Λιούις Χάμιλτον το πρωί.
Ο Φερνάντο Αλόνσο προσπάθησε στα τελευταία λεπτά να κατεβάσει τον χρόνο του Ρόσμπεργκ, αλλά τελικά έμεινε περίπου δύο δέκατα πίσω από τον γερμανό, στην δεύτερη θέση.
Ηταν μια ενθαρρυντική εμφάνιση παρόλα αυτά για τον οδηγό της Renault, ο οποίος πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του session στις τελευταίες θέσεις, τρέχοντας με βαρύ φορτίο καυσίμου, πριν βάλει την πολύ μαλακή γόμα ελαστικών και βελτιώσει σημαντικά το γυρολόγιό του με λίγα καύσιμα.
Ο Γιάρνο Τρούλι με Toyota έμεινε στην τρίτη θέση, έχοντας προηγουμένως περάσει αρκετά μεγάλο διάστημα στην κορυφή, ενώ την πρώτη 5άδα συμπλήρωσαν οι Σεμπάστιαν Φέτελ και Μαρκ Ουέμπερ της Red Bull, βρίσκοντας αμφότεροι βελτίωση στο τελευταίο τέταρτο.
Εκτος ήταν ο Τζένσον Μπάτον της Brawn, μπροστά από τον εντυπωσιακό Αντριαν Σούτιλ, ο οποίος έδειξε να έδειξε να παίρνει το μάξιμουμ από τις αναβαθμίσεις που έχει το μονοθέσιο της Force India σε αυτό το GP.
Η όγδοη καλύτερη επίδοση ανήκε στον Τίμο Γκλοκ με την δεύτερη Toyota, ενώ το top 10 έκλεισε με τους Ρούμπενς Μπαρικέλο (Brawn) και Καζούκι Νακατζίμα (Williams).
Ο Χάμιλτον δεν κατάφερε να επαναλάβει την καλή εμφάνιση του πρώτου σκέλους, μένοντας στην 11η θέση, τη στιγμή που ο team mate του στην McLaren, Χάικι Κοβαλάινεν, ήταν μόλις προτελευταίος.
Ο Φελίπε Μάσα κατέληξε στην 16η θέση, δύο θέσεις και περίπου ένα δέκατο πιο πάνω από τον Κίμι Ράικονεν με την άλλη Ferrari, ο οποίος, σε αντίθεση με τον βραζιλιάνο, δεν έχει KERS.
Ανεξάρτητα, πάντως, με τους διάφορους πειραματισμούς με τα set-up, τα λάστιχα και τα φορτία καυσίμου που έκαναν οι 20 πιλότοι, ο πρώτος από τον τελευταίο απείχε μόλις 1.5", δείγμα του πόσο ρευστά είναι τα πράγματα στο Μπαχρέιν.
Το τρίτο και τελευταίο σκέλος ελεύθερων δοκιμών θα γίνει στις 11:00GR του Σαββάτου (25/4), με τις κατατακτήριες δοκιμές να ξεκινούν στις 14:00GR τις ίδιας μέρας.
Οι καλύτεροι χρόνοι του 2ου σκέλους ελεύθερων δοκιμών του GP Μπαχρέιν:
Θέση Οδηγός       Μονοθέσιο                  Χρόνος              Γύροι
 1.  Ρόσμπεργκ    Williams-Toyota       (B)  1:33.339            36
 2.  Αλόνσο       Renault               (B)  1:33.530  + 0.191   25
 3.  Τρούλι       Toyota                (B)  1:33.616  + 0.277   37
 4.  Φέτελ        Red Bull-Renault      (B)  1:33.661  + 0.322   29
 5.  Ουέμπερ      Red Bull-Renault      (B)  1:33.676  + 0.337   32
 6.  Μπάτον       Brawn-Mercedes        (B)  1:33.694  + 0.355   35
 7.  Σούτιλ       Force India-Mercedes  (B)  1:33.763  + 0.424   30
 8.  Γκλοκ        Toyota                (B)  1:33.764  + 0.425   37
 9.  Μπαρικέλο    Brawn-Mercedes        (B)  1:33.885  + 0.546   30
10.  Νακατζίμα    Williams-Toyota       (B)  1:33.899  + 0.560   36
11.  Χάμιλτον     McLaren-Mercedes      (B)  1:33.994  + 0.655   30
12.  Φιζικέλα     Force India-Mercedes  (B)  1:34.025  + 0.686   23
13.  Μπουεμί      Toro Rosso-Ferrari    (B)  1:34.127  + 0.788   37
14.  Μπουρντέ     Toro Rosso-Ferrari    (B)  1:34.366  + 1.027   26
15.  Πικέ         Renault               (B)  1:34.411  + 1.072   29
16.  Μάσα         Ferrari               (B)  1:34.564  + 1.225   34
17.  Κούμπιτσα    BMW Sauber            (B)  1:34.605  + 1.266   31
18.  Ράικονεν     Ferrari               (B)  1:34.670  + 1.331   28
19.  Κοβαλάινεν   McLaren-Mercedes      (B)  1:34.764  + 1.425   35
20.  Χάιντφελντ   BMW Sauber            (B)  1:34.790  + 1.451   33

Ο Sebastian Vettel οδήγησε το ονειρικό 1-2 της Red Bull στη βρεγμένη Σαγκάη

Ο Sebastian Vettel ήταν ταχύτερος σε στεγνή πίστα το Σάββατο στις κατατακτήριες του Κινεζικού Grand Prix αλλά στο βρεγμένο κυριακάτικο αγώνα κυριάρχησε με τρόπο που δεν επιδέχεται αμφισβήτηση. Σε ένα Grand Prix που διεξήχθη σε όλη τη διάρκεια κάτω από δυνατή βροχή ο Γερμανός οδηγός της Red Bull οδήγησε ταχύτατα και αλάνθαστα και πανηγύρισε τη 2η νίκη της καριέρας του και την 1η της αυστριακής ομάδας. Τον τέλειο αγώνα για τη Red Bull συμπλήρωσε ο Mark Webber με τη 2η θέση ενώ ο Jenson Button συμπλήρωσε το βάθρο με την Brawn GP. Ακολούθησαν οι Rubens Barrichello, Heikki Kovalainen, Lewis Hamilton, Timo Glock και Sebastien Buemi.

Εκκίνηση με SC


Από το πρωί της Κυριακής στη Σαγκάη έβρεχε δυνατά οπότε τα μονοθέσια παρατάχτηκαν στο grid με την πίστα να είναι βρεγμένη. Όλοι φυσικά φορούσαν τα ελαστικά για βροχή και περίμεναν την απόφαση των αγωνοδικών για την εκκίνηση. Με την ένταση της βροχής να μη μειώνεται, η απόφαση να ξεκινήσει ο αγώνας πίσω από το Αυτοκίνητο Ασφαλείας ήταν λογική και αναμενόμενη. Συνεπώς, όταν έσβησαν τα κόκκινα φώτα τα μονοθέσια ξεκίνησαν απλώς από τις θέσεις τους και ακολουθούσαν το SC. Οι Robert Kubica και Timo Glock επέλεξαν να ξεκινήσουν από τα pit.

Οι συνθήκες δεν έδειχναν καμία βελτίωση και οι μικροέξοδοι δεν έλειψαν, ακόμα και με τον αργό ρυθμό που επέβαλε το SC. Οι Massa και Sutil έκαναν μια βόλτα από τις εξόδους διαφυγής, ωστόσο χωρίς άλλα προβλήματα. Οι γύροι ωστόσο περνούσαν και το SC παρέμενε στην πίστα, οπότε ο Adrian Sutil αποφάσισε να αλλάξει στρατηγική και μπήκε στα pit της Force India για ανεφοδιασμό και αλλαγή ελαστικών, πάλι σε βρόχινα. Το παράδειγμά του ακολούθησε ο Nico Rosberg με τη Williams στον 6ο γύρο. Το ίδιο και ο Alosno στον επόμενο γύρο.

Κανονικός αγώνας

Το Αυτοκίνητο Ασφαλείας βγήκε από την πίστα για να ξεκινήσει ο αγώνας αφού ολοκλήρωσε 7 γύρους. Ο Sebastien Vettel, έχοντας το πλεονέκτημα της πρώτης θέσης και της καλύτερης ορατότητας έφυγε μπροστά, με τον Mark Webber να τον ακολουθεί αλλά όχι από πολύ κοντά. Ακολουθούσαν οι δύο Brawn GP των Barrichello και Button και πιο πίσω οι Trulli, Raikkonen και Hamilton. Η βροχή, όπως είναι γνωστό, είναι το βούτυρο στο ψωμί του Βρετανού της McLaren, ο οποίος κατάφερε πολύ εύκολα να απαλλαχθεί από τον Kimi Raikkonen και στη συνέχεια πέρασε τον Jarno Trulli.

Την ώρα που ο Kimi Raikkonen ανάφερε πρόβλημα με τον κινητήρα της Ferrari, o Jenson Button κατάφερε να περάσει τον Rubens Barrichello για την 3η θέση. Ο Raikkonen έχανε συνεχώς θέσεις καθώς τον πέρασαν οι Buemi και Massa. Λίγο αργότερα ο Lewis Hamilton έκανε ένα τετακέ. Ευτυχώς κατάφερε να επιστρέψει στον αγώνα αλλά είχε πέσει στη 10η θέση.

Μάχες σε όλη την πίστα

Η βρεγμένη πίστα έδωσε έδαφος για πολλές μάχες για όλες τις θέσεις. Ο Felipe Massa έκανε πολύ επιθετικό αγώνα και με διαδοχικές προσπεράσεις ανέβηκε 6ος ενώ και ο Buemi είχε φτάσει στην 5η θέση. Πιο πίσω ο Glock είχε επαφή στη διεκδίκηση της 12ης θέσης με τον Nick Heidfeld, που ανάγκασε τον οδηγό της BMW Sauber να κάνει τετακέ και να πέσει στις τελευταίες θέσεις. Ο Fernando Alonso με ένα μονοθέσιο γεμάτο καύσιμα είχε ανέβει στη 17η θέση ενώ  ο Lewis Hamilton ξαναπέρασε τον Raikkonen για την 7η θέση, καθώς ο Trulli είχε χάσει πολύ έδαφος και ήταν 9ος.

Ανεφοδιασμοί και SC


Όπως ήταν αναμενόμενο, ο Sebastian Vettel ήταν ο πρώτος που μπήκε στα pit για ανεφοδιασμό, με τη διαφορά του από τους Webber και Button να είναι 7 και 13 δευτερόλεπτα αντίστοιχα. Ο νεαρός Γερμανός έκανε έναν απροβλημάτιστο αγώνα στη βροχή καθώς δεν χρειάστηκε να εμπλακεί σε καμία μάχη και μπορούσε να ακολουθήσει έναν ταχύτατο ρυθμό.

Στον 18ο γύρο είχαμε μια σφοδρή σύγκρουση ανάμεσα σε Robert Kubica και Jarno Trulli. Ο Πολωνός έπεσε με μεγάλη ταχύτητα στο πίσω μέρος του μονοθεσίου του Ιταλού με αποτέσεσμα να σπάσει η εμπρός πτέρυγα της BMW Sauber και η πίσω της Toyota. Tα συντρίμμια στην πίστα ανάγκασαν το SC να ξαναβγεί στην πίστα, ενώ ο Kubica άλλαξε πτέρυγα και συνέχισε τον αγώνα και ο Trulli αναγκαστικά εγκατέλειψε.

Οι οδηγοί της Brawn GP βρήκαν την ευκαιρία και μπήκαν μαζί στα pit της ομάδας για αλλαγή ελαστικών και ανεφοδιασμό. Ενώ το SC βρισκόταν στην πίστα ο Sebastien Buemi έδειξε την απειρία του, όταν χτύπησε από πίσω τον Sebastian Vettel. Η εμπρός πτέρυγα του Buemi έσπασε αλλά ευτυχώς το μονοθέσιο του Vettel δεν έδειξε να παθαίνει ζημιά. Η ατυχία (;) χτύπησε ξανά τη Ferrari καθώς ο Felipe Massa, o οποίος βρισκόταν στην 3η θέση και με στρατηγική που έδειχνε να τον βοηθά για κάτι καλό αναγκάστηκε να σταματήσει στην άκρη της πίστας λόγω προφανούς προβλήματος στο κιβώτιο ταχυτήτων.

Στο τέλος του 22ου γύρου το SC βγήκε από την πίστα και ο αγώνας ξαναξεκίνησε, με τον Sebastian Vettel να προηγείται και τους Button, Webber, Raikkonen, Hamilton, Barrichello, Kovalainen και Buemi να ακολουθούν. Ο Hamilton κατάφερε για 3η φορά στον ίδιο αγώνα να προσπεράσει τον Raikkonen ενώ πιο πίσω ο Fernando Alonso κέρδιζε συνεχώς θέσεις φτάνοντας στη 10η.

Άπιαστος ο Vettel

Ο Sebastian Vettel με το μονοθέσιο της Red Bull πετούσε στη βρεγμένη πίστα και απομακρυνόταν στην πρώτη θέση, έχοντας ρυθμό που κανένας δεν μπορούσε να ακολουθήσει. Σε εκείνο το σημείο του αγώνα ο Γερμανός ήταν με διαφορά ο ταχύτερος οδηγός στην πίστα και μεγάλωνε συνεχώς τη διαφορά από τον Button. Πιο πίσω ο Alonso επίσης κινούταν ταχύτατα και είχε φτάσει πίσω από τον Buemi, διεκδικώντας την 8η θέση.

Στον 28ο γύρο ο Kimi Raikkoen έκανε το μοναδικό ανεφοδιασμό του για τον αγώνα. Με τη βροχή να μη σταματά οι έξοδοι των μονοθεσίων συνεχίστηκαν. Ο Kazuki Nakajima βγήκε στην αμμοπαγίδα αλλά κατάφερε να επανέλθει ανέπαφος στην πίστα. Ο Nelson Piquet ωστόσο δεν τα κατάφερε το ίδιο καλά και στη δική του έξοδο έσπασε την εμπρός πτέρυγα, κάτι που τον ανάγκασε να επιστρέψει σιγά-σιγά στα pit για να την αλλάξει.

Λίγο αργότερα, ένα μικρό λάθος του Button στο φρενάρισμα έδωσε στον Mark Webber την ευκαιρία να τον περάσει και να πάρει τη 2η θέση. Λίγο μετά το μέσον του αγώνα, λοιπόν, η Red Bull είχε στη Σαγκάη το 1-2. Ωστόσο, δύο γύρους αργότερα ο Webber ανταπέδωσε το δώρο. Ο Webber προσπαθώντας να πιέσει άνοιξε λίγο τη γραμμή του και ο Button ξαναπέρασε 2ος. Η Red Bull όμως ήταν πιο γρήγορη σε εκείνο το σημείο και ο Αυστραλός πολύ αποφασισμένος, με αποτέλεσμα να ξαναπεράσει με ωραίο τρόπο λίγο αργότερα. Όταν ο Webber κατάφερε να περάσει κινήθηκε ταχύτατα και άρχισε να ανοίγει τη διαφορά.

Ο Fernanso Alonso κατάφερε να περάσει με μεγάλο κόπο τον Buemi, ο οποίος (αν εξαιρέσουμε το λάθος που έκανε στην επαφή με τον Vettel) ήταν πολύ εντυπωσιακός. Στον 34ο γύρο ο Lewis Hamilton έκανε επίσης το μοναδικό του ανεφοδιασμό. Ο Βρετανός βγαίνοντας από τα pit βρέθηκε στην 8η θέση, πίσω από τον Buemi και μπροστά από τον Sutil, o οποίος με τη Force India έκανε πολύ καλό αγώνα στη βροχή και βρισκόταν κοντά στους βαθμούς.

Ανεφοδιασμοί ξανά


Μετά το pit stop που έκανε στην αρχή του αγώνα, ο Fernando Alonso άνοιξε τον κύκλο των 2ων ανεφοδιασμών στον 36ο γύρο. Σε εκείνο το σημείο οι δύο Red Bull στην κορυφή ανέβαζαν ακόμα περισσότερο το ρυθμό τους, καθόδον για το δικό τους pit stop. Πρώτος μπήκε ο Vettel στον 37ο γύρο και ακολούθησε ο Webber στον 39ο. Ο Alonso έκανε ένα τετακέ που του κόστισε μερικές θέσεις καθώς τον πέρασαν αρκετοί οδηγοί όσο προσπαθούσε να επιστρέψει και έπεσε στη 12η θέση.

Ο Vettel βγαίνοντας από τα pit βρέθηκε πίσω από τον Button και παρότι φορτωμένος με περισσότερα καύσιμα έδειχνε ότι μπορούσε να κινηθεί πολύ ταχύτερα από τον Βρετανό. Ωστόσο, ο Button χρωστούσε ακόμα τον ανεφοδιασμό του, οπότε δεν υπήρχε λόγος να τον πιέσει. Παρόλα αυτά τον πέρασε στον 41ο γύρο, στο τέλος της μεγάλης ευθείας.

Ο Nico Rosberg ήταν ο πρώτος που πήρε το ρίσκο και έβαλε τα ενδιάμεσα ελαστικά στον 42ο γύρο, κάτι που δεν έκανε ο Button στο δικό του pit stop ένα γύρο αργότερα. Η κατάταξη αποκαταστάθηκε στον 44ο γύρο, όταν μπήκε και ο Rubens Barrichello, o οποίος δεν άλλαξε ελαστικά και πήρε μόνο καύσιμα στο μονοθέσιό του. Ο Vettel ήταν άνετα πρώτος, με διαφορά πάνω από 15 δευτερόλεπτα από τον Webber, και ακολουθούσαν οι Button, Barrichello, Hamilton, Kovalainen, Sutil και Heidfeld.

Το επόμενο «θύμα» της Σαγκάης ήταν ο Kazuki Nakajima, το μονοθέσιο του οποίου παρουσίασε μηχανικό πρόβλημα και αναγκάστηκε να εγκαταλείψει μέσα στο γκαράζ της Williams. Ο Piquet έκανε (άλλο ένα) τετακέ, έσπασε (πάλι) την εμπρός πτέρυγα και μπήκε (ξανά) στα pit για να την αλλάξει. Η επιλογή του Rosberg να βάλει τα ενδιάμεσα ελαστικά αποδείχτηκε λανθασμένη και ο οδηγός της Williams ήταν ο πιο αργός στην πίστα ενώ δεν απέφευγε και τις εξόδους. Επομένως, αναγκάστηκε να ξαναβάλει τα βρόχινα 6 γύρους πριν από το τέλος.

Η ατυχία του Sutil

Οι δύο McLaren είχαν φτάσει πίσω από τον Rubens Barrichello, με τον Kovalainen να έχει περάσει μπροστά από τον Hamilton. Ο Βρετανός πρωταθλητής ωστόσο πίεζε υπερβολικά και δεν απέφυγε ένα ακόμα τετακέ, που τον έριξε στην 7η θέση, πίσω από τον Adrian Sutil. Ο Γερμανός της Force India έκανε μέχρι εκείνο το σημείο υπέροχο αγώνα και ήταν έτοιμος να δώσει στην ομάδα του τους πρώτους της βαθμούς αλλά στην 51ο γύρο έχασε τον έλεγχο του μονοθεσίου του, βγήκε από την πίστα και χτύπησε στις μπαριέρες, κατάστρεψε  τη Force India και εγκατέλειψε. Κρίμα για τον Sutil.

Ο Buemi συνέχισε να εντυπωσιάζει και προσπερνώντας τον Nick Heidfeld, εκμεταλλευόμενος και την εγκατάλειψη του Sutil, επέστρεψε στη βαθμολογούμενη 8άδα. Ταυτόχρονα, έφτασε πίσω από τον Timo Glock και άρχισε να τον πιέζει.

Στους τρεις γύρους που απέμειναν η κατάταξη δεν άλλαξε, και ο Sebastian Vettel πανηγύρισε τη 2η νίκη της καριέρας του και την 1η στην ιστορία της Red Bull. Η αυστριακή ομάδα είχε ένα ονειρικό 3ήμερο αφού η νίκη αυτή μετατράπηκε σε θρίαμβο με τη 2η θέση του Mark Webber. Ο Jenson Button πήρε την 3η θέση και διατήρησε την πρωτοπορία στο Πρωτάθλημα Οδηγών ενώ ακολούθησαν οι Rubens Barrichello, Heikki Kovalainen, Lewis Hamilton, Timo Glock και Sebastien Buemi. Καταστροφή για άλλη μία φορά για τη Ferrari, που φεύγει και από την Κίνα χωρίς βαθμούς.

Μετά το Κινεζικό Grand Prix, o Jenson Button εξακολουθεί να προηγείται με 21 βαθμούς ενώ ακολουθεί ο ομόσταβλός του, Rubens Barrichello, με 15. Ο Sebastian Vettel με τη νίκη του ανέβηκε στην 3η θέση, στην οποία ισοβαθμεί με τον Timo Glock, έχοντας 10 βαθμούς ενώ ο Mark Webber Ακολουθεί με 9,5. Στο Πρωτάθλημα Κατασκευαστών η Brawn GP έφτασε στους 36 βαθμούς ενώ η Red Bull ανέβηκε στη 2η θέση με 19,5 και η Toyota έπεσε στην 3η θέση με 18,5 βαθμούς. Οι μόνες δύο ομάδες που δεν έχουν καταφέρει ακόμα να βαθμολογηθούν στο φετινό πρωτάθλημα είναι οι Ferrari και Force India.

Και οι εκπλήξεις συνεχίζονται

Η νίκη του Sebastian Vettel δεν αποτελεί έκπληξη πρώτου μεγέθους. Τα μονοθέσια της Red Bull που σχεδίασε ο Adrian Newey έχουν δείξει φέτος ότι είναι πάρα πολύ γρήγορα και η ικανότητα του νεαρού στη βροχή, σε συνδυασμό με την επιλογή σωστής στρατηγικής αποδείχτηκαν απολύτως αποτελεσματική συνταγή νίκης. Η Red Bull ήρθε για να μείνει και η σημερινή εμφάνιση αντιστοιχεί σε ομάδα που διεκδικεί τίτλο.

Η Brawn GP δεν κατάφερε να δείξει στην Κίνα ανάλογη κυριαρχία με αυτήν των πρώτων αγώνων. Προφανώς η έλλειψη δοκιμών σε βροχή δεν βοήθησε την ομάδα και ίσως αν η πίστα ήταν στεγνή τα πράγματα να ήταν διαφορετικά. Ωστόσο, ακόμα κι έτσι οι Button και Barrichello δεν απειλήθηκαν ιδιαίτερα για να πάρουν τις θέσεις πίσω από τις Red Bull.

Αυτές οι δύο ομάδες ήταν αυτές που λίγο-πολύ χειρίστηκαν με μεγαλύτερη αποτελεσματικότητα τον αγώνα, μαζί με τη McLaren, που είδε για πρώτη φορά φέτος και τα δύο μονοθέσιά της να βαθμολογούνται. Αντιθέτως, είχαμε άλλο ένα ναυάγιο από τη Ferrari, που αντιμετώπισε όλων των ειδών τα προβλήματα στην Κίνα. Φαίνεται ότι η έκτακτη σύσκεψη για τη διαχείριση της κρίσης δεν απέδωσε και πολλά.

Οι υπόλοιποι έπεσαν θύματα των λαθών τους είτε οδηγικών είτε στρατηγικών. Ωστόσο, χρειάζεται ιδιαίτερη μνεία στις προσπάθειες των Sebastien Buemi, που κατάφερε τελικά να πάρει 1 βαθμό παρότι κόντεψε να αποβεί μοιραίος για την ομάδα του και αλλά και για τη Red Bull, και στον Adrian Sutil, που λίγους γύρους πριν από το τέλος βρισκόταν στην 6η θέση αλλά το μοναδικό λάθος του τον οδήγησε σε εγκατάλειψη.

Επόμενος αγώνας στο πρόγραμμα είναι το Grand Prix Μπαχρέιν, που έρχεται το επόμενο Σαββατοκύριακο 24-26/4. Εκεί, στη μέση της ερήμου, θα δούμε έναν άλλο αγώνα, με διαφορετικές συνθήκες και πιθανόν με άλλους πρωταγωνιστές. Ωστόσο, με την πορεία που έχουν πάρει τα πράγματα, κανείς δεν ξέρει πια τι να περιμένει.

Η McLaren κατάφερε να έχει το 3ο καλύτερο μονοθέσιο στην Κίνα μετά τους 2 πρώτους αγώνες

Η McLaren ήταν αδιαμφισβήτητα η ομάδα με την μεγαλύτερη πρόοδο από το GP της Μαλαισίας μέχρι σήμερα. Στο εργοστάσιο του Woking κατάφεραν να ετοιμάσουν τα πρώτα εξαρτήματα που ώθησαν την ομάδα και την έκαναν 3η ταχύτερη του grid σήμερα, υποσκελίζοντας μάλιστα και τις Toyota και Williams με τον double deck διαχύτη. Ο Lewis Hamilton ήταν εκπληκτικός στην αρχή και έφτασε μέχρι και την 3η θέση οδηγώντας επιθετικά αλλά ένα λάθος του κόστισε 7 θέσεις. Στην πραγματικότητα δεν κατάφερε να συνέλθει πλήρως μετά το τετακέ και μάλιστα στο τέλος του αγώνα είχε άλλη μια άσχημη έξοδο πάνω από τα kerb της τελευταίας στροφής που του κόστισε την 5η θέση. Αυτή κατέλαβε τελικά ο ομόσταβλός του, Heikki Kovalainen, που χωρίς δράματα έφερε την MP4-24 στους βαθμούς μετά τους δύο πρώτους αγώνες της χρονιάς.

Heikki Kovalainen (5ος): 
Η ορατότητα ήταν απίστευτα κακή – ιδιαίτερα στους πρώτους γύρους όταν μπήκε μέσα το SC. Ο ρυθμός μας όμως ήταν καλός στο τελευταίο μέρος του αγώνα και πλησίασα τον Rubens, αλλά όχι τόσο ώστε να δοκιμάσω να του επιτεθώ. Η στρατηγική μας είχε αποφασιστεί με τρόπο που δεν επέτρεπε τον τερματισμό πάνω από την 5η θέση, οπότε είμαι ικανοποιημένος που έφερα βαθμούς και δεν έκανα κανένα λάθος -παρά τις κάποιες στιγμές αγωνίας

Lewis Hamilton (6ος):  Έκανα αρκετά λάθη σήμερα. Γλίστραγε πολύ και το εμπρός αριστερό μου ελαστικό τελείωσε πολύ πριν το τέλος αλλά και πάλι έδωσα ότι είχα. Το απόγευμα πάλευα πραγματικά πολύ και είμαι χαρούμενος που έφερα μερικούς βαθμούς για την ομάδα.



Martin Whitmarsh:
Καταρχάς θέλω να εκφράσω τα θερμά μου συγχαρητήρια σε όλους τους ανθρώπους της Red Bull για την πρώτη τους νίκη. Ο Sebastian οδήγησε έναν τέλειο αγώνα και αυτό έγινε χάρη στον παλιό μας φίλο, Adrian Newey. Όσο για την ομάδα μας, ο Heikki πήρε μερικούς βαθμούς που του άξιζαν με μια εντυπωσιακή 5η θέση. Δεν είναι καθόλου εύκολο να οδηγήσεις έναν αψεγάδιαστο αγώνα σε αυτές τις συνθήκες αλλά ο Heikki τα κατάφερε. Ο Lewis πίεσε σκληρά όλο το απόγευμα και όταν το κάνεις αυτό ρισκάρεις να έχεις κάποιο τετακέ. Αυτό συνέβη στον Lewis αλλά η αλήθεια είναι ότι οδηγούσε εκπληκτικά. Ξέραμε ότι δεν θα είχαμε ελπίδες απέναντι στις Red Bull και τις Brawn GP σήμερα και για αυτό επιλέξαμε στρατηγική ενός pitstop. Ο αγώνας ήταν βρεγμένος καθ’ όλη τη διάρκεια και τα μεγάλα stint προφανώς κούρασαν περισσότερο τα ελαστικά για βεγμένο. Ωστόσο, παρά τις προκλήσεις οι οδηγοί μας τα πήγαν πολύ καλά. Συνολικά το αποτέλεσμα είναι ενθαρρυντικό. Πήραμε βαθμούς και από τα δύο μονοθέσια και επιδείξαμε βελτίωση αλλά υπάρχουν πολλά που δουλεύουμε ακόμα.

Ούτε στην Κίνα η Ferrari κατάφερε να πάρει βαθμούς

Η κατρακύλα της Ferrari συνεχίζεται. Η ιταλική ομάδα δεν κατάφερε στο Grand Prix Κίνας να «σπάσει το ρόδι» και για τρίτο συνεχή αγώνα η συγκομιδή της παραμένει μηδενική. Αυτήν τη φορά δεν ήταν τόσο οι λανθασμένες στρατηγικές επιλογές που στέρησαν από τη Ferrari τους βαθμούς, αν και η επιλογή του ενός pit stop για τον Kimi Raikkonen πρέπει να εξεταστεί αν ήταν η ενδεδειγμένη. Ήταν η βλάβη στα ηλεκτρικά της F60 που έβγαλε τον Felipe Massa εκτός αγώνα ενώ βρισκόταν σε καλή θέση και φαινόταν να πηγαίνει για άνετο τερματισμό στο βάθρο. Αντ’ αυτού, η Scuderia φεύγει από τη Σαγκάη έχοντας μόνο τη 10η θέση του Raikkonen και ελπίζει η αναγέννησή της να αρχίσει από το Μπαχρέιν, μια πίστα που γνωρίζει καλά καθώς έκανε εκεί δοκιμές το χειμώνα.

Kimi Raikkonen (10ος):
Στην αρχή δεν ήταν και τόσο άσχημα, αλλά μετά το pit stop δεν είχα πρόσφυση από τα ελαστικά και δεν μπορούσα να πιέσω όσο ήθελα γιατί το μονοθέσιο γλιστρούσε πολύ. Κάποιες στιγμές ο κινητήρας έμοιαζε να χάνει δύναμη, κυρίως όταν πλησίαζα άλλα μονοθέσια αλλά μετά το πρόβλημα εξαφανίστηκε από μόνο του. Σαφώς, η κατάσταση στο πρωτάθλημα δείχνει πλέον πολύ δύσκολη. Κάναμε λάθη και δεν είμαστε αρκετά γρήγοροι. Στη Βαρκελώνη, όπου θα έχουμε τα νέα αεροδυναμικά εξαρτήματα, ελπίζω να βρω την πρόσφυση που μας λείπει τώρα. Είμαι σίγουρος ότι μπορούμε να ξαναγίνουμε ανταγωνιστικοί αλλά αυτό θα πάρει χρόνο. Η ομάδα έχει κίνητρο και εμείς θα κάνουμε αυτό που πρέπει. Τώρα είναι εύκολο να μας κατακρίνουν αλλά ξέρουμε ότι θα ανατρέψουμε την κατάσταση.

Felipe Massa (Εγκ/ψε): Προφανώς είμαι απογοητευμένος και θυμωμένος αλλά το κίνητρό μου παραμένει. Όλοι μας πρέπει να δουλέψουμε μαζί για να βγούμε από αυτήν την κατάσταση. Η ομάδα είναι ενωμένη και υπάρχει η θέληση να ανατρέψουμε την κατάσταση όσο γίνεται πιο σύντομα. Πρέπει να πάρουμε γρήγορα τα νέα αεροδυναμικά εξαρτήματα αλλά είναι αλήθεια ότι πρέπει να λύσουμε γρήγορα τα προβλήματα αξιοπιστίας. Αν θέλουμε να κερδίζουμε πρέπει πρώτα να τερματίζουμε. Σήμερα είχα καλές πιθανότητες να βρεθώ στο βάθρο. Ήμουν 3ος και γύριζα στον ίδιο χρόνο με τους πρώτους παρότι είχα αρκετά καύσιμα για να κάνω μόνο 1 pit stop. Το μονοθέσιο λειτουργούσε καλά, εκτός πίσω από το SC. Εκεί η δύναμη φαινόταν να μειώνεται. Ύστερα, χωρίς προειδοποίηση το γκάζι σταμάτησε να δουλεύει και το μονοθέσιο έσβησε. Θέλω να πω στους οπαδούς μας να μην εγκαταλείψουν τις ελπίδες τους σε εμάς. Είναι μια δύσκολη στιγμή αλλά το πρωτάθλημα είναι μεγάλο.

Stefano Domenicali: Είμαστε πολύ θυμωμένοι με αυτό που συνέβη σήμερα στον Felipe. Έκανε καταπληκτικό αγώνα όταν ο κινητήρας έσβησε λόγω ηλεκτρικού προβλήματος. Ήταν 3ος εκείνη τη στιγμή και το ίδιο γρήγορος με τους πρώτους, παρότι με πολλά καύσιμα και είναι σχεδόν σίγουρο ότι θα τερμάτιζε στο βάθρο. Ο Kimi άλλαξε τη στρατηγική του από δύο pit stop σε ένα, αλλά δεν κατάφερε να τερματίσει πάνω από τη 10η θέση. Με το πρώτο σετ ελαστικών η ταχύτητά του ήταν σχετικά καλή αλλά με το 2ο δεν είχε πρόσφυση και αυτό τον κράτησε εκτός βαθμών. Είναι κρίμα που σε μια στιγμή που τεχνικά δεν είμαστε στα καλύτερά μας δεν καταφέραμε να εκμεταλλευτούμε τις καταστάσεις. Τώρα κοιτάζουμε τον επόμενο αγώνα στο Μπαχρέιν με ρεαλισμό. Το μονοθέσιο θα είναι το ίδιο με εδώ, αν και θα επανεξετάσουμε τη χρήση του KERS. Στο μεταξύ, πρέπει να δουλέψουμε εντατικά για να φέρουμε τα νέα εξαρτήματα στην πίστα, όταν η ευρωπαϊκή περίοδος ξεκινήσει στη Βαρκελώνη.

top